De bästa sakerna att göra i Kuba

by hamim

Packa en solhatt och en bok med José Martís dikter och gör dig redo att avslöja Kubas livliga, sofistikerade, vackra magi. Färre restriktioner för privat företagande har lett till en explosion av kreativitet, medan globaliseringens kulturdämpande effekter ännu inte har spätt på den lokala charmen.

Isolerat men ivrigt att avancera, vimlar landet av idéer. Här ett frisinnigt, studentfyllt kafé; där en avantgardistisk konstfabrik där livemusik, utställningar, DJ-sessioner och kreativ gastronomi kolliderar med elektrifierande resultat.

Här är de bästa aktiviteterna som verkligen förkroppsligar Kubas väsen och allt detta land har att erbjuda.

Gatumusiker i Santiago de Cuba, Kuba
Lyssna efter gatumusikanter på Kuba © Benjamin Rondel / Getty Images

Njut av Kubas livemusikscen

Om du har varit på Kuba i mer än ett dygn och fortfarande inte hört någon livemusik så hänger du helt klart i fel barer. Välkommen till ett av de mest musikaliskt mångfaldiga länderna på planeten, där melodiösa gitarrer styr över bakgrundsband och sång ses som bara en annan form av verbal kommunikation. De traditionella genrerna är bara ett spår på en större skiva. Kuba har drivit det musikaliska höljet i decennier. Från Benny Moré till X-Alfonso, städer som Havanna och Santiago de Cuba blöder synkoperade rytmer.

Få mer reseinspiration, tips och exklusiva erbjudanden skickade direkt till din inkorg med vårt veckovisa nyhetsbrev.

Sov över natten i Kubas casas particulares

Bo i ett privat hemvistelse och du upptäcker snabbt nyanserna i det kubanska vardagslivet. Det är gungstolarna på verandan, flaskan rom på byrån, det främre rummet fullt av familjens arvegods, klippet av hästhovarna på gatan utanför och de livliga samtalen över frukosten som alltid tycks sluta med orden ”no es fácil” (det är inte lätt). Casas särdrag på platser som Havanna och Viñales är positivt palatsliknande, medan andra förblir uppfriskande jordnära; alla erbjuder en ocensurerad utsikt över Kuba som inget hotell någonsin skulle kunna replikera.

  Parque Cespedes-torget under Fiesta del Fuego-karnevalen
Santiago de Cubas karneval är det största firandet i landet © Mark Read / Lonely Planet

Njut av Kubas sprudlande festivaler

Genom krig, åtstramningar, ransonering och umbäranden har kubanerna behållit sin smittsamma livsglädje. Även under den speciella periodens mörkaste dagar upphörde aldrig de häftiga festivalerna, ett bevis på landets förmåga att lägga politiken åt sidan och fortsätta med det viktiga livet att leva. De bästa showerna omfattar fyrverkerier i Remedios, folkloricodans i Santiago de Cuba, filmer i Gibara och alla tänkbara musikgenrer i Havanna. Kom förberedd på fest.

Se även  7 anledningar till att du kommer att älska en expeditionskryssning i Alaska
Amerikansk vintagebil framför färgglad byggnad i gamla Havanna, Kuba
En veteranbil på gatorna i Gamla Havanna © Bim / Getty Images

Beundra Kubas eklektiska arkitektur i Gamla Havanna och utanför

Ofta spektakulär men sällan konstant, kubansk arkitektur behåller vissa bindande trådar, en definierbar ”kubanskhet” som skiljer den från andra genrer. Många av de äldre konstruktionerna byggdes med sockerpengar med hjälp av det brutala systemet med afrokubanskt slavarbete, och dessa byggnader ger ett obekvämt vittnesbörd om Kubas mångfacetterade kultur och ibland svåra förflutna. Nyare arkitektur visar en melodi av influenser, från fransk klassicism till inslag av art deco och art nouveau. Besök de Unesco-listade städerna Havanna, Trinidad, Cienfuegos och Camagüey och plocka ut detaljerna.

Gå på fågelskådning

Bortsett från krokodiler har Kuba en liten imponerande fauna, men bristen på djur kompenseras mer än väl av det överflödiga fågellivet. Cirka 350 arter lever vid denna distinkta och ekologiskt ovanliga skärgårds stränder, drygt två dussin av dem endemiska. Håll särskilt utkik efter den färgglada tocororo (kubansk trogan), zunzuncito (bikolibri), den kritiskt hotade elfenbensnäbbade hackspetten och världens största häckningsplats för flamingo. Gran Parque Natural Montemar är en av många fågelskådningshöjdpunkter.

Stranden i Varadero, Kuba
Koppla av på den vita sanden på Kubas vackra stränder © Tom Jensen / 500px

Fly till stranden

Kubas stränder är kända av en anledning – de är trånga, välutrustade med tropisk skönhet och extremt varierande. Det finns de långa, breda turisttunga stränderna i Varadero uppbackade av massiva semesterorter; de vilda, öde eko-stränderna på Península de Guanahacabibes där sköldpaddor lägger sina ägg; de föga besökta svarta sandstränderna på Isla de la Juventud där pirater en gång strövade omkring; och de ogenerade nudiststränderna i Cayo Largo del Sur där paketturister lounger med mojitos. Sök runt tillräckligt länge och du är säker på att hitta din egen bit av nirvana.

Förstå Kubas revolutionära arv

En osannolik flykt från en skeppsbruten fritidsyacht och en klassisk David-mot-Goliat-kamp som vanns övertygande av (extrema) underdogs: Kubas revolutionära krig läser som sidorna i ett knappt trovärdigt filmmanus. Men allt hände här. Bara för att bevisa det kan du besöka de revolutionära sajterna personligen. Lite har förändrats på mer än 60 år vid landstigningsplatsen för Granma-yachten och Fidels krigstida högkvarter på bergstoppen Comandancia de la Plata. För en glimt av gerillans vapen och anekdoter, besök Museo de la Revolución i Havanna eller Cuartel Moncada i Santiago de Cuba.

Högvinkelvy av den koloniala staden Trinidad, Kuba
Arkitekturen i Trinidad är perfekt bevarad © Julian Peters Photography / Shutterstock

Gå tillbaka i tiden i Trinidad

Soporific Trinidad somnade 1850 och vaknade aldrig riktigt. Denna märkliga vändning av ödet är goda nyheter för moderna resenärer, som kan ströva fritt genom den perfekt bevarade sockerstaden från mitten av 1800-talet som voyörer från en annan tid. Även om det inte är någon hemlighet nuförtiden, har de tidsförvridna gatorna fortfarande kraften att förtrolla med sina storslagna koloniala hemvistelser, lättillgängliga landsbygd och spännande livemusikscen. Men det här är också en verklig arbetsstad fylld med alla svagheter och nöjen från 2000-talets Kuba.

Se även  9 av de bästa veganrestaurangerna att prova i NYC

Dyk och snorkla i Karibien

Det kommer att bli protester, utan tvekan, men låt oss säga det ändå: Kuba är hem för den bästa dykningen i Karibien. Skälen är oöverträffad klarhet i vattnet, jungfruliga rev och skyddade karibiska vatten som vimlar av exotiska fiskar. Tillgängligheten för dykare varierar från de simma väggarna i Bahía de Cochinos (svinbukten) till det svåråtkomliga undervattensnirvanan i Jardines de la Reinas skärgård. För återkommande besökare är Punta Francés på Isla de la Juventud – känd för sin undervattensfotografering – enastående. Rika korallrev, grottor och havererade skepp är bland de nedsänkta underverken nära Guardalavaca-stranden i Holguín.

Gatubild i Camagüey, Kuba
Lämna kartan bakom dig och vandra genom Camagüeys gator © ICHAUVEL / Getty Images

Gå vilse på de labyrintiska gatorna i Camagüey

Att gå vilse är en kunnig rekommendation för alla resenärer som passerar genom staden tinajones (lerkrukor), kyrkor och dåvarande pirater – aka Camagüey. Camagüey var alltid angelägen om att vara annorlunda och grundades på ett gatunät som avvek från nästan alla andra spanska koloniala städer i Latinamerika. Här är gränderna lika labyrintiska som en marockansk medina, gömmer sig katolska kyrkor, triangulära torg och en växande ensemble av smarta boutiquehotell inkapslade i restaurerade koloniala byggnader.

Upplev nästa våg av kubansk kultur

Välkommen till det ”nya” Kuba! Och nej, det är inte ett kasino eller en golfbana eller en all-inclusive resort designad för att tillfredsställa utländska turisters nycker. Snarare är det en oberoende, banbrytande konst ”fabrik” där besökare kan vandra från rum till rum och lyssna på innovativ musik, titta på fantastiska målningar och dela diskurs med olika människor. Den kubanska musikern X-Alfonsos skapelse, Havannas Fábrica de Arte Cubano, har vuxit fram som Kubas finaste bona fide konstkollektiv, en bastion av kreativa idéer, laddad med inspiration och spänning. Varje stad borde ha en.

Kalkstenskullar i Valle de Viñales, Kuba
Cykla förbi de grönskande fälten och kalkstenskullarna i Valle de Viñales © Orietta Gaspari / Getty Images

Cykla genom Valle de Viñales

Med mindre trafik på vägarna än 1940-talets Storbritannien är Kuba idealiskt för cykling och det finns inget bättre ställe att göra det på än den idylliska Valle de Viñales. Dalen erbjuder alla ingredienserna i en tropisk Tour de France: knaggiga mogotes (kalkstensmonoliter), omöjligt gröna tobaksfält, oxar och spritlyftande utsiktspunkter vid varje tur. Terrängen är relativt platt och om du kan skaffa en anständig cykel kommer ditt största dilemma att vara var du ska stanna för din solnedgångsrostade mojito.

Smaka på Kubas växande matscen

Ända sedan nya privatiseringslagar lyfte locket på Kubas kreativa tryckkokare 2011 har en kulinarisk revolution varit i full gång. Ett land som en gång erbjöd lite mer än ris och bönor har återupptäckt sin gastronomiska mojo med ett överflöd av nya restauranger som experimenterar med kryddor, fusion och – kanske bäst av allt – en välkommen omvärdering av sitt eget nationella kök. Havanna leder det kulinariska fältet i antal och variation av matställen, men det finns gott om regional mångfald från Caibariéns krabbor till Baracoas choklad.

Se även  Att äta på Köpenhamns bästa matmarknader – Lonely Planet
Nattframträdande av musikgruppen Qva Libre under en offentlig gatushow i Santa Clara, Kuba
Musik tar över Santa Claras gator © Julio-FotoVideo / Shutterstock

Dra nytta av Santa Claras ungdomliga energi

Lämna dina förutfattade meningar om Kuba vid stadsgränsen. Santa Clara är allt du trodde att det här landet inte var – progressivt, kreativt, välkomnande för människor av alla slag, entusiastisk över rock ’n’ roll och angelägen om att tänja på konstens gränser i alla riktningar. Att vara en universitetsstad hjälper. Ungdomlig energi rinner genom Santa Clara som ingen annanstans på Kuba. Kolla in HBT+-showerna på Club Mejunje, träffa konstnärliga studenter på Casa de la Ciudad eller vandra i Parque Vidal på kvällen när stadsorkestern är i full gång.

Lås upp Matanzas hemligheter

Alltför länge har staden Matanzas förbisetts av resenärer på väg till all-inclusives i närliggande Varadero. Men saker och ting förändras gradvis. Mitt bland broarna och floderna i denna en gång så stora kulturstad börjar flimmer av dess dåvarande skönhet återuppstå i återupplivade klassiska musiklokaler, en renoverad teater och en banbrytande konstgata dekorerad med hakkliande skulpturer. Varadero kanske har stränderna, men Matanzas gigantiska historiska arv kommer att lära dig mer om det verkliga Kuba än 20 återkommande besök på orterna.

Lyssna på Folklórico-dans

Det finns inget så transcendentalt som det hypnotiska slaget från Santería-trummorna som framkallar andarna i orishas (gudar). Men medan de flesta afro-kubanska religiösa riter bara är för invigda, är trumspelet och danserna från Kubas folklórico (traditionell latinamerikansk dans)-trupper öppna för alla. Bildades på 1960-talet för att hålla den afrikanska kulturen på Kuba vid liv, folkloricogrupper åtnjuter starkt regeringsbeskydd, och deras energiska och färgstarka shower i Santiago de Cuba förblir spontana och trogen sina rötter.

Vandra Pico Turquino

Vandringen uppför Kubas högsta berg, Pico Turquino, är en blandning av uthållighetssport, naturtur och fascinerande historielektion. Guider är obligatoriska oavsett om du väljer en intensiv en-dagars tur-retur-rutt eller den också tuffa två- till tredagars 17 km långa vandringen genom Sierra Maestras branta molnskogar till toppen på 1972 m (6470 fot), där du kommer att hälsas välkommen. av en bronsbyst av den kubanske nationalhjälten José Martí. Revolutionära fans kan göra en avstickare till Fidels djungelhuvudkvarter i krigstid, La Plata, på vägen upp.

Du kanske också gillar:
Kuba bortom huvudstaden: bästa sakerna att göra utanför Havanna
Jag åkte till Kuba efter att det öppnade igen – här är vad du behöver veta
Kubas klassiska bilar: din biljett att åka på

Leave a Comment