DOT säger åt flygbolagen att sitta familjer tillsammans

by hamim

DOT har varnat flygbolagen att de bör anstränga sig för att se till att barn kan sitta på flyg bredvid medföljande vuxna utan extra kostnad. Underlåtenhet att göra det, sade avdelningen i ett nyligen utfärdat meddelande, kan leda till regulatoriska åtgärder.

”Avdelningen förväntar sig att amerikanska flygbolag som tillhandahåller reguljär passagerarservice ser över sina sittplatspolicyer och -praxis och reviderar dem vid behov för att säkerställa möjligheten för en förälder eller annan medföljande vuxen att sitta bredvid hans eller hennes unga barn”, står det i meddelandet, som var lagt fram av DOT:s Office of Aviation Consumer Protection (OACP).

Meddelandet fortsätter med att säga att från och med fyra månader kommer OACP att se över flygbolagens praxis och policy. Om granskningen avslöjar hinder för ett barn som är 13 år eller yngre som sitter bredvid en vuxen resesällskap, kommer DOT att överväga att lansera en formell regelprocess som skulle förbjuda flygbolag från att ta ut avgifter för sådana sittarrangemang.

Meddelandet kommer 10 månader efter att DOT berättade för Travel Weekly att de har återupptagit undersökningen av om det behövs krav relaterade till att säkerställa att familjer kan sitta tillsammans på kommersiella flygningar. Två år tidigare drog Trump-administrationen DOT, som svar på ett direktiv från kongressen om att undersöka saken, slutsatsen att amerikanska flygbolag inte behöver styras av ett sådant krav. En granskning av klagomål som DOT hade tagit emot mellan 2016 och 2018 avslöjade att bara en av 200 av dem relaterade till familjeplatser, förklarade avdelningen när den fattade det beslutet.

Men Biden-administrationen, som har intagit en mer vänlig hållning gentemot flygbranschens konsumentskyddsbestämmelser, har mött påtryckningar från konsumentförespråkare att ompröva frågan. I juli förra året tryckte en grupp ledande förespråkare på sin sak under ett möte med DOT-sekreterare Pete Buttigieg.

Se även  Gratis saker att göra i South Carolina

I sitt meddelande erkände OACP att DOT bara tog emot 259 klagomål relaterade till familjeplatser 2020 och 2021 tillsammans, vilket uppgick till mindre än en av 200 av alla klagomål som mottogs under den tiden.

”Men avdelningen erkänner att även ett klagomål är viktigt för de drabbade resenärerna”, står det i meddelandet.

Flygbolagens rutiner varierar

I ett uttalande på fredagseftermiddagen sa Airlines for America att flygbolag arbetar för att ta emot kunder som reser tillsammans, särskilt de som reser med barn.

”Varje transportör sätter sina egna policyer som passar individuella affärsmodeller, men alla gör allt för att se till att familjer sitter tillsammans”, sa handelsgruppen.

Procedurerna varierar i själva verket mellan de amerikanska flygbolagen. Till exempel tillåter Southwest familjer som reser med ett barn upp till 6 års ålder att gå ombord tillsammans efter grupp A-boarding, som omfattar de första 60 ombordstigningsplatserna.

Som en allmän regel är utmaningen för familjer att skaffa platser tillsammans, särskilt gratis, mest komplicerad på basekonomibiljetter, eller med standardprodukter för sittplatser på ultralågprisbolag (ULCC) som Spirit och Allegiant. ULCCs debiterar extra för varje platstilldelning före incheckning, såvida inte kunden redan har betalat för en dyrare produkt med paketerad biljett. Oavsett vilket innebär det högre kostnader för familjer som är fast beslutna att se till att de kommer att sitta tillsammans.

Under tiden tillåter traditionella transportörer antingen inte platstilldelningar före incheckning för grundläggande ekonomibiljetter, eller erbjuder endast tidiga val av plats mot en avgift. Familjer som vill ha trygghet att sitta tillsammans måste därför antingen köpa en dyrare ekonomistol eller betala för sittvalet. I allt högre grad kräver traditionella transportörer också betalningar för tidig tilldelning av gång- och fönstersäten på standardpriser för ekonomi.

Se även  Thailand inför två prisnivåer: en för turister och en för lokalbefolkningen

Familjer som väljer att inte reservera platstilldelningar vid bokning, såväl som de som inte kan hitta tillgängliga intilliggande platser – även mot en avgift – har inte nödvändigtvis tur. Flygbolag uppmuntrar familjer att checka in på sina flygningar så snart de är berättigade och att anlända till flygplatsen tidigt.

”Om du inte väljer dina platser i förväg kommer vi att göra vårt bästa för att hitta angränsande platser för din familj på samma bokning i kabinen som du bokade några dagar innan ditt flyg avgår”, står det på Uniteds hemsida. ”Däremot kan tillgängliga platser vara begränsade vid den tidpunkten och din familj eller grupp kan delas. Även om vi strävar efter att placera din familj tillsammans, garanteras inte platsval och kan ändras, inklusive i händelse av ett flygplansbyte.”

Också på fredagen publicerade DOT en rättighetsförklaring för flygpassagerare med funktionshinder. Dokumentet innehåller inga nya regler. Men, säger DOT, det ”ger en bekväm, lättanvänd sammanfattning av befintlig lag som reglerar rättigheterna för flygresenärer med funktionshinder.”

Leave a Comment