En nybörjarguide till belgisk öl

by hamim

Belgiskt öl är världsberömt – Belgien är det enda land vars ölkultur är inskriven på Unescos representativa lista över mänsklighetens immateriella kulturarv.

Denna lilla nation är hem för det största bryggeriet i världen, såväl som små, oberoende verksamheter på gårdar, i gamla fabriker och i grottliknande kasematter. ”I Belgien har magistraten en prinss värdighet”, skrev den belgiske poeten Émile Verhaeren. ”Men av Bacchus är det sant att bryggaren är kung.”

Så vad är det som gör belgiskt öl så speciellt? Låt oss dyka in.

En kort historia om belgiskt öl – och tre anledningar till varför det är så känt

Belgiens brygglandskap utvecklades över jordbruksmark på landsbygden, små städer och kloster, som svampar runt samhällen och ingjutit motstånd mot massproduktionsteknikerna som tog fäste mycket snabbare i grannländerna. Här är några av anledningarna till att Belgiens lokala ölkultur utvecklades till ett globalt fenomen:

Geografi

Till Belgiens västra är Frankrike och dess otaliga vinmakare, från vilka belgiska bryggare tagit till sig kunskap om de mikrobiologiska fördelarna med eklagring i stora matare. I landets öster ligger Tyskland, där tekniska kunskaper i lagerjäsning och jästhantering påverkade kvalitetskontrollen i belgisk bryggning. Och norrut, tvärs över kanalen, sitter Englandvilket påverkar både bryggning och humleodling i Belgien, särskilt efter första världskriget.

Denna sammanblandning av influenser (och det faktum att Belgien har styrts av olika regimer) uppmuntrade belgarna att utveckla praktiska lösningar och skapa nya och unika öl.

Regionalitet

Trots sin relativt lilla storlek imponerar Belgiens ölmångfald även de mest erfarna brygghuvudena. Detta väcker frågan, varför så många regionala specialiteter? I början till mitten av 1800-talet var det genomsnittliga belgiska bryggeriet mycket litet, mest för att det fanns ett skatteincitament att förbli det. Istället för att förpacka öl sålde de öl från träfat direkt till konsumenterna på sina egna pubar.

År 1845 fanns det 3089 bryggerier i Belgien – idag finns det bara runt 380. Som ett resultat har produktionen och konsumtionen förblivit lokal, bevarat distinkta sorter av jäst och bevarat den unika karaktären hos en stads ölstil. Denna begränsade räckvidd är anledningen till att Lambic-öl fortfarande finns i Pajottenland och Sennedalen, varför Oud Bruin-produktionen fortfarande är starkast i sydvästra Flandern och varför Saison fortfarande är mest förknippad med provinsen Henegouwen.

Se även  Nevadas spökstäder och Sagebrush Saloons – Lonely Planet

Ingredienser och process

Belgisk jäst startar ett uttalat utbud av smak- och aromföreningar jämfört med jäst från andra länder. På grund av dessa föreningar framkallar Delirium Tremens essensen av päron och apelsiner, Chimay Bleue smakar som fikon och katrinplommon, och Sint Bernardus Wit omfamnar skalet av peppar och kryddnejlika.

Och belgare är inte heller rädda för att tillsätta smaker till sitt öl, vare sig det handlar om att tömma sitt kryddskåp på bitter apelsin, koriander och paradiskorn, eller att slänga i frukter som körsbär, hallon eller aprikoser.

Ölprovtagningsplanka med belgiska öl för ölprovning i flamländskt café.
Belgiska glasvaror kompletterar ölet det innehåller – det kan vara en egen konstform © Arterra / Getty Images

Glasvaror i Belgien: teatern för belgiskt öl

Presentation fungerar som ett nyckelelement i den belgiska ölkulturen, särskilt när det kommer till glasvaror – det är en del marknadsföring, en del teater och en del försök att maximera ölupplevelsen. Från bägare till tulpan och från shaker till stange, mycket går in i beslutet: alkoholnivån, önskad serveringstemperatur, aromatiska egenskaper, nivån av kolsyra och hanteringsdynamik.

Det finns också praktiska överväganden: hur lätt ett glas är att rengöra, hur ”staplingsbart” det är och naturligtvis hur mycket det kostar. Den resulterande mängden tillgängliga glasvaror inkluderar skönheter som den lökformade Kasteel-bägaren från Brouwerij Van Honsebrouck i Izegem, den räfflade Ronceva-skaftet av Palm’s Cornet-glas eller den kurviga, inåt avsmalnande vasen av Brugge Tripel.

En innovativ funktion som har blivit allt mer populär i belgiska glasvaror är kärnbildningspunkten, ett etsat märke på botten av insidan av glaset som hjälper till att frigöra kolsyran genom att skapa en stadig ström av bubblor som kommer från det kärnformade mönstret till toppen av glaset. öl. Ta en stund att lägga märke till dessa skräddarsydda kärnbildningsdesigner längst ner på nästa glas belgisk öl du dricker. Men kom på ett sätt att ta bort ölen från glaset först.

Svart barmaid som ritar belgiskt fatöl i glas i den flamländska krogen De Gulden Cop.
Belgien har ett brett urval av öl att välja bland © Arterra / Getty Images

De sju stilarna av belgiskt öl

Belgien har ett rikt och mångsidigt utbud av inhemska ölstilar. Även om det finns många variationer inom var och en – och mycket överlappande dem emellan – hjälper vissa allmänt ansedda traditionella kategorier dem som dricker att förstå vad de kan förvänta sig av en öls smakprofil:

Se även  En nybörjarguide till Englands Lake District

1. Abbey-stil eller klosteröl

Det finns sex trappistbryggerier i Belgien, som alla brygger olika ölstilar (belgiska Pales Ales, Tripels, Dubbels, Quadrupels, etc). ”Trappist” är alltså inte en stil, utan en appellation kopplad till det faktum att bryggning sker innanför väggarna i en cistercienserkloster under övervakning av munkar, med intäkterna från ölförsäljningen som går tillbaka till samhället. Dessa öl har inspirerat en hel våg av ”Abbey beers”, ofta flaskkonditionerade ale med uttalade jästprofiler, hög kolsyra och mycket alkohol. Många produceras av kommersiella bryggerier och har ingen anknytning till ett kloster, även om vissa bryggerier licensierar namnet från ett kloster.

Abbey-stil av monastiska ale att prova:
Westmalle Tripel (9,5 % ABV, Brouwerij Westmalle)
Trappisten Westvleteren 8 Dubbel (8% ABV, Brouwerij Westvleteren)
Orval Trappist Ale (6,9 % ABV, Brasserie d’Orval)

2. Blonda och gyllene starka ales

Belgian Blond Ales har en subtil citrus- och kryddjästkomplexitet, med en grad av maltig sötma och en mjuk finish. Golden Strong Ales delar dessa jästsmaker och maltig munkänsla men visar ofta upp mer humlekaraktär, mer alkohol, torrare finish och ännu mer intensiv kolsyra.

Blonda och gyllene starka ale att prova:
Ename Blond (6,6 % ABV, Brouwerij Roman)
Omer (8 %, Brouwerij Omer Vanderghinste)
Duvel (8,5 % ABV, Brouwerij Duvel Moortgat)

3. Saisons

Saisons är en familj av uppfriskande, torra, humliga och ganska bittra belgiska ale. De är ofta mycket kolsyrade, med aromer och smaker av citrus och peppar. Saisons är ”provision” ales från Vallonien, den södra regionen i Belgien. Även om ursprungsberättelsen till Saison har ifrågasatts, hävdar vissa att ölen producerades som en ekonomisk nödvändighet för gårdar som var tvungna att behålla och ockupera sina saisonnière (säsongs)arbetare under lågsäsong – de saisonnières bryggde under vintern och släckte sin törst med ölen på sommaren när de slet på landet.

Säsongs att prova:
Saison Dupont (6,5 % ABV, Brasserie Dupont)
Saisonneke Extra (4,4 % ABV, Brouwerij Belgoo)
La Saison d’Epeautre (6% ABV, Brasserie De Blaugies)

En servitör med röd topp serverar en Satan-vitöl från bryggeriet 'De Block' på puben 'Family Brews' i Rue des Harengs i Bryssel, Belgien.
De sju stilarna av belgiskt öl inkluderar vita öl som Satan från De Block © Thierry Monasse / Getty Images

4. Spéciale Belge

Spéciale Belges skapades under en tävling under tidigt 1900-tal för att ta fram en regional specialöl som konkurrerade med importerade brittiska ale och kontinentala lageröl, och är maltiga, medelstarka öl med röd eller kopparfärg. Det finns en subtil fruktighet från jästen och en brödig (ibland rostad) maltkaraktär, men överlag är de kända för att vara välbalanserade och lättdruckna.

Se även  En nybörjarguide till Wiens vinterbaler

Spéciale Belges att prova:
Bolleke De Koninck (5,2 % ABV, Brouwerij De Koninck)
Palm Speciale (5,2 % ABV, Brouwerij Palm)
Special De Ryck (5,5 % ABV, Brouwerij De Ryck)

5. Belgiska veteöl

Belgiska veteöl (även ”vitöl” eller ”witbiers”) är bleka, disiga öl som bryggs med 30-60 % råvete. Korianderfrö och torkat Curaçao-apelsinskal tillsätts ofta för att accentuera vitbierjästens milt fruktiga och kryddiga karaktär. Belgiska veteöl är delikata, medelstarka ales kända för sina uppfriskande egenskaper under sommaren.

Belgiska veteöl att prova:
Sint Bernardus Wit (5,5 % ABV, Brouwerij Sint Bernardus)
Jan de Lichte (7,5 % ABV, Brouwerij De Glazen Toren)
Ertvelds Wit (5% ABV, Brouwerij Van Steenberghe)

6. Oud Bruin

Oud Bruin är en familj av rödbruna eller bruna öl med en karamell-chokladmaltsmak och en röd-fruktkomplexitet. De är ofta både söta och syrliga, och ibland med en torr, tannisk finish som ett årgångsrött vin.

Oud Bruins att prova:
Rodenbach Vintage (7 % ABV, Brouwerij Rodenbach)
Cuvée des Jacobins (5,5 % ABV, Brouwerij Omer Vanderghinste)
Liefmans Goudenband (8% ABV, Brouwerij Liefmans)

7. Lambic öl

Lambic är ett spontanjäst veteöl lagrat på trä. Ingen jäst pitchas av bryggaren. Istället omvandlar jästen och bakterierna i närheten av bryggeriet den till öl. Lambics blandas in i Geuzes för att bli mycket uppfriskande, mycket kolsyrade och behagligt syrliga öl som ofta är komplexa, ekaktiga och fruktiga. Bryggare blandar vanligtvis lambic med frukt, särskilt körsbär, hallon och aprikoser.

Lambic öl att prova:
3 Fonteinen Oude Geuze (6% ABV, Brouwerij 3 Fonteinen)
Boon Kriek Mariage Parfait (8% ABV, Brouwerij Boon)
Fou’ Founne (Lambic med Bergeron aprikoser) (5% ABV, Brasserie Cantillon)

Ungdomar som dricker belgisk öl i mysigt kafé i staden Gent
I Belgien finns det ingen brist på stämningsfulla platser att smutta på © Arterra / Getty Images

Var man kan dricka belgisk öl

Det finns många bra ställen att prova belgisk öl över hela landet.

Belgien är värd för en ölfestival nästan varje vecka på året också. Om du kan tajma det rätt, ta in ett traditionellt evenemang (Zythos, Bryggeeller Belgisk ölhelg), prova en modern festival (Bxl Beer Fest eller Billies), eller dyk djupt in i nischen (Oud Bruin Fest, Kerstbierfestival, Poperinge Humle- och Ölfestivaleller den Toer de Geuze).

Om du letar efter rekommendationer av ölkaféer, flaskbutiker och bryggerier, kolla in vår lista med 25 bra ställen att prova öl i Belgien. Montera din cykel, sätt dig i bilen eller hoppa på ett tåg och upptäck de roligaste, udda och intressanta ställena att dricka i landets fantastiska ölkultur.

Leave a Comment