Fråga en expert: Paul Salopnek spårar mänsklig migration

by hamim

Den Pulitzer-belönade journalisten och National Geographic Fellow Paul Salopnek är på en 21 000 mil lång vandringsresa från Etiopien genom Mellanöstern, Asien och vidare för att spåra människors migrationsvägar ut från Afrikas slätter. Längs denna resa (kallad ”Out of Eden Walk”) studerar han de mänskliga och miljömässiga faktorerna som har format mänsklighetens väg längs dessa migrationsvägar. Han tog en stund att prata med Lonely Planet om det.

Salopnek fortsätter sin resa genom Pamirs och Hindu Kush och vidare till Sydasien. Från en plats i Kirgizistan där han förberedde de sista kapitlen i sin första bok om projektet, diskuterade han teknologins roll i mänsklig migration och hur den utrustningen har format hans egen resa.

Funktioner - På
Ustyurtplatån i Centralasien © Yerbolat Shadrakhov / Getty Images

Lonely Planet: Din ’Ut ur EdenProjektet kretsar kring denna idé om en massmigration av människor. Har vi en uppfattning om vad som fick människor att sprida sig över världen från Afrika?

Paul Salopnek: Oavsett om det är 200 000 år eller 300 000 år har vi funnits ett tag som människor. För det mesta var vi i Afrika. Plötsligt för cirka 100 000 till 120 000 år sedan lämnade vi. De första homo sapiens fossilerna – anatomiskt moderna – börjar hittas utanför moderkontinenten. Mysteriet är varför.

Finns det ledande teorier?

En är att vi drivs av miljöförändringar – för 70 000 år sedan skedde detta vulkanutbrott i Sydostasien som var tusen gånger större än Krakatoa som skapade en sorts kärnvapenvinter. Hypotesen säger att det i princip utplånade de flesta av oss – 99 % av oss. Några hundra familjer flyttade till stränderna och började skörda skaldjur utanför stränderna. Det tvingade oss att vara mer kreativa och uppfinna nya verktyg som kastade projektiler, som började dyka upp vid den här tiden. Detta gjorde att vi kunde flytta in i nya miljöer mer effektivt.

Den andra anledningen är att när befolkningen började växa, fanns det äntligen tillräckligt många av oss i världen för att förmedla teknologi. Tidigare var vi tvungna att bokstavligen återuppfinna hjulet – någon kvinna eller man skulle komma på den här fantastiska idén som hjulet, men sedan dö i nästa torka. Sedan 2000 år senare skulle någon annan person uppfinna det. Äntligen fanns det precis tillräckligt många för att vi kunde överföra information och bygga vidare på befintlig kunskap. Det var nyckeln som gav oss världen.

Se även  De 9 bästa resevarorna för ditt husdjur

På det sättet är tekniken central för att få ut dessa tidiga människor på vägen.

Vi kunde sprida oss från de klassiska savannerna eftersom vi utvecklade förmågan att överföra komplex information verbalt. Synålen tillät oss att flytta in i arktiska miljöer eftersom vi plötsligt kunde sy oss ett andra lager hud som tillhörde ett annat djur som vi hade jagat, till exempel.

Funktioner - 2c601c510b2bf2b6c40f773c19462746-42caa1a08eff
En kamel med solpaneler under resan i Saudiarabien © Paul Salopnek

När du följde den här migrationen måste du ha haft ett liknande förhållande till din utrustning?

Jag är ingen tekniker. Jag började backpacka när jag var 12 eller 13 och jag använde min mammas köksredskap. Jag tog aldrig riktigt examen från det. Det stora undantaget är ett tält – jag köpte mitt första tält i Aktau, Kazakstan för att gå över stäpperna i västra Kazakstan på våren, eftersom jag hade blivit varnad att det skulle vara angripet av spindlar av svarta änkor. Alla, inklusive vargjägare, sa: ”Paul, sova bara inte ut. Det kommer inte att döda dig, men du kommer verkligen att ha ont om du blir biten av dessa saker.”

Så när började dina redskapsbehov att ändras?

När vi var i Kaukasus var vi helt oförberedda, med plastpåsar under skorna. Det var vår teknik, vårt svar på snön. En kille lindade in sig i plastskräp som han hittade bredvid motorvägen med rep, och han såg ut som en övergiven. Det var en bit av den där genomskinliga konstruktionsplasten som de satte på våt betong, och den hade skalat av en del från huset till några choban [shepherd, from the Kyrgyz] huset och vi lindade in honom som en burrito och hittade en bit nylonsnöre att knyta runt hans midja. Jag har en jättefin bild på den, den var faktiskt väldigt rolig. Men det var en november som korsade några ganska höga berg, 3000m, och vi var olyckliga. Stor överraskning – om du är helt bedrövligt utrustad kommer du naturligtvis att lida.

Se även  Hur man sparar pengar och slår publiken när man besöker New York i jul

Hur är det med den journalistiska aspekten av den här typen av resa? Vilken typ av utrustning inför dessa behov?

Jag har två satellittelefoner: den BGAN (vilket är dataöverföring) och Immarsat handenhet (som är mer för att hålla kontakten och nödsituationer). Det är precis som en stor mobiltelefon. Sedan för makten bär jag dessa diskettiga textilliknande högteknologiska kraftceller som heter PowerFilm. Du kan få paneler 20W eller 30W – jag har två 30W paneler. De är ungefär en meter gånger en och en halv meter, och du bara binder dem över åsnan på varje sida. Det spelar ingen roll var åsnan går, solen träffar den ena eller andra sidan. Du kan ladda en Macbook Air (som jag bär), din satellittelefon, all din utrustning på ungefär 4 eller 5 timmar. Ännu mer, det finns ett fantastiskt företag som heter Galvanisk som producerar solcellsbatterier som är speciellt designade för trickle feeds och de håller fantastiska laddningar, så jag laddar upp en Voltaic och den är ungefär lika stor som en iPad, en centimeter tjock, och den saken tredubblar livslängden på min bärbara dator.

Funktioner - 3dd5e4b881c9be278c3c186eceab3753-7d70d23ae774
© Den här killen.

Hur är det med promenaden? Hur klarar man sig fysiskt genom en sådan här resa?

Det finns den andra tekniken här – djur. Jag tror att det är en avgörande del av min erfarenhet. Jag har gått tusentals kilometer ensam utan dem på den här resan, men jag har gått tusentals med dem. Och om du ger mig ett val, kommer det att vara med dem hela tiden. Inte bara för att det tar bort belastningen på din rygg, gör resan mycket trevligare och gör mig mycket mer produktiv som reporter; men de är roliga att gå med. De lär dig att se på landskapet på nya sätt. För att hålla utkik efter dem, letar du efter bete eller vatten inte bara för dig själv utan efter något som väger 500 kilo. Och det lär dig att bli en bättre vandrare – att typ läsa var vatten kan finnas och att bege dig dit för att campa. De gör dig mer vaken.

Se även  10 dos and don'ts för sociala medier-kunniga resenärer

Förr förändrade djur allt. Det finns riktigt bra böcker om hur multiplikationen av mänsklig bicepskraft till hästkraft radikalt förändrade världen. Du kunde plötsligt odla sex gånger mer yta på en dag, och det skulle ge dig ett matöverskott som gjorde att du sedan kunde ägna en del av din dag åt att tänka på saker som konst.

Att förlita sig på lokalbefolkningen måste ha introducerat nya typer av lösningar också, skulle jag föreställa mig.

Jag var med i kriget i Afghanistan, men jag hade aldrig riktigt gått över stäpperna i Centralasien. Stäpperna var en slags litterär abstraktion. Så jag träffade Sergei, en ingenjör från Beeline.

Han kunde göra lite förhandsarbete i Aktau åt dig, undersöka hästar för uthyrning?

Jag frågade honom om han kunde göra det. Han säger ”Ok, jag kan ingenting om hästar alls. Vad gör jag?” Jag utarbetade det med honom för att titta på möjliga lasthästar samtidigt som jag skickade bilder till mig. Jag sa, ”OK, när du visar dem, fråga choban att öppna sina läppar. Ta sedan din telefon och ta en bild på tänderna åt mig så att jag kan se hur gamla de är.”

Så det här är vad du gör för att förbereda dig för att gå runt i världen. Du har en kille som är helt främmande för dig men som, välsigne hans söta hjärta, tar tid under en affärsresa till en provinsstad för att ta iPhone-bilder av hästars tänder och skicka dem som jpg-bilaga. Det är en av de stora nöjena med den här resan – vi bara skrattade i telefonen åt hur galen värld vi lever i.

Följ Paul och Ut ur Eden projekt när han fortsätter sin resa genom Pamirs och Hindu Kush och vidare till Sydasien.

Den här intervjun har redigerats för klarhet och korthet.

Leave a Comment