Operativa problem kan kosta detta flygbolag mest

by hamim
Robert Silk

Robert Silk

Sedan förra sommaren har de flesta amerikanska flygbolagen haft perioder av operativ kollaps.

Spirit, JetBlue, Southwest, Alaska och American har var och en haft minst en tur att dra rubriker för en ström av exceptionellt höga avbokningar och förseningar kopplade till dålig operativ planering.

Men inget flygbolag har potential att bli mer skadad av publicitet som tyder på dålig verksamhet än Delta, till stor del för att det har mest att förlora.

I minst ett decennium har Delta framgångsrikt positionerat sig som det amerikanska flygbolagets premiummärke. Förra året överträffade Delta sina äldre konkurrenter American och United på nyckelmåttet avkastning (intäkt per passagerarmil) med 3,7 % respektive 6,8 %, vilket fortsatte ett mönster som började före pandemin. Sådana avkastningsvinster är ingen liten sak i en bransch där de största transportörerna noterar årliga passagerarintäkter i tiotals miljarder. 2019 noterade Delta passagerarintäkter på 42,3 miljarder USD och nettointäkter på 4,8 miljarder USD. Som jämförelse rapporterade United och American, även om de var lika i storlek, nettovinster det året på 3 miljarder USD respektive 1,7 miljarder USD.

Delta har förtjänat sin avkastningspremie genom en mängd olika initiativ, men avgörande bland dem har varit att utmärka sig operativt. Faktum är att Delta har ägnat flera år åt att aggressivt främja sin operativa styrka.

Och jag skyller inte på det. Under 2019 hade Delta en anmärkningsvärd sträcka där det gick 20 dagar i rad utan en enda huvudlinje eller regional avbokning av nästan 114 000 reguljärflyg.

Under hela 2019 ställde Delta in bara 0,7 % av sina inrikesflyg, tredje för amerikanska huvudflygbolag bakom den perenna operativa ståndaren Hawaiian och rabatterade flygbolaget Allegiant. Deltas tid i tid det året var 83,5 %, näst efter Hawaiian.

Se även  Delta öppnar Sky Club på Tokyo Haneda flygplats

Snabbspola framåt till nu, eftersom Delta håller på att ta sig fram ur pandemiavbrottet och saker och ting har blivit mycket värre. Från den 16 maj till slutet av juni ställde Delta och dess regionala dotterbolag Endeavour, som driver bara en del av Delta Connection-flygen, in 6 471 flygningar, 3,9 % av deras tidtabell, enligt FlightAware. Under den hektiska helgen den 17 till 19 juni avbröt dessa två flygbolag nästan 10 % av sina scheman.

Det är inte konstigt att Deltas vd Ed Bastian under ett resultatsamtal i mitten av juli sa till kunder som påverkats av dessa driftsfel att han ”uppriktigt ber om ursäkt.”

Bastian insåg också att det inte räcker att be om ursäkt när han pratade om hur hausseartad Delta är inför de kommande månaderna. Den enda potentiella flugan, insåg han, är att inte genomföra en kvalitetsoperation.

”Jag menar, det kommer att hålla människor från produkten,” sa VD:n.

Tyvärr är det utan tvekan så att vissa kunder redan har tappat aktningen för hans produkt. En vän till mig i New York som innehar SkyMiles Diamond Medallion-status sammanfattade nyligen sina känslor för mig rakt på sak. ”Mycket missnöjd, Robby. Mycket,” sa han, förutom några fler utvalda ord.

Än så länge verkar det åtminstone som att Delta har börjat rätta till skeppet. Under de första 24 dagarna i juli hade flygbolaget ställt in 0,9 % av huvudlinjeflygen, även om 3,8 % avbokningsgrad för Endeavour tyder på att Delta Connection-nätverket fortfarande kämpar.

Bastian förklarade att Deltas prestanda förbättras på grund av förändringar som hyllplaner för att utöka sitt nätverk ytterligare samt att schemalägga mer tid för ombordstigning.

Se även  9 mest gångbara städer runt om i världen (2022)

”De problem vi ser är tillfälliga”, lovade han.

Om Delta hoppas kunna behålla sitt rykte – och vinster – som ett premiumflygbolag, skulle han ha rätt.

Leave a Comment