Sanningen om cykelturer

by hamim

Att cykla jorden runt verkar vara ett så romantiskt sätt att resa. Bara du, din cykel och den öppna vägen, tacklar allt som kan komma i din väg. Hur sant det än är, så finns det en baksida med cykelturer: den mörka, kalla, våta sidan, där eländet lurar.

”När man cyklar är det nästan omöjligt att ha det smidiga utan det knapriga.”

När du sitter på kontoret och drömmer om att komma ut och se världen kan den öppna vägen se väldigt lockande ut. Men den grova sidan kan verka lite skrämmande.

Är cykelturné rätt för dig?

cykeltur i Indonesien

Innan jag lämnade hemmet var jag fylld av tvivel och rädslor. Jag var ärligt talat inte säker på om jag skulle klara mig mer än ett par veckor på resande fot.

Spoilervarning: Vår turné tog nästan två år och vi trampade 16 000 km genom 22 länder.

Jag föreställde mig mig själv vid sidan av motorvägen i ösregnet, med en trasig cykel och inget sätt att fixa den.

Jag föreställde mig massiva, omvälvande slagsmål med min man Stephen, som planerade resan med mig.

Jag oroade mig för djup benbedövande tristess, skrämmande nätter i tältet och banditer i bergen.

Det fanns tillfällen då min rädsla försvann och jag såg en annan bild. Perfekta dagar med att slappa på stranden, mysiga campingplatser mitt i en okänd skog, prata om livet, kärleken och politiken med människor över hela världen…

Om du har liknande tvivel och drömmar, låt oss ta itu med dem tillsammans och svara på den här brännande frågan:

Cykeltur Frågor att ställa

cykla Slovakien

Kommer min rumpa att göra ont?

Detta är en av de vanligaste frågorna vi får om cykelturer.

Jag tror att det folk verkligen undrar är om deras kropp klarar av det.

Det är nästan omöjligt att föreställa sig att din vanliga gamla kropp, den som blir vindad av att bara gå en promenad uppför en brant backe, skulle klara av att åka de stora avstånden som en cykeltur innebär.

Sanningen är att våra kroppar kan så mycket mer än vi någonsin trodde var möjligt.

I slutet av en lång dag med ridning var Stephen och jag ofta trötta, ömma och griniga.

Ibland kände jag att det skulle vara omöjligt att ta sig ur sängen nästa morgon, än mindre tillbaka på cykeln.

Men efter en stor måltid och en god natts sömn kände jag mig nästan alltid upprymd och redo att klättra tillbaka i sadeln för att se vad dagen skulle ge.

Naturligtvis måste du börja med en grundläggande nivå av kondition, men du behöver inte vara en gymråtta eller en ivrig cyklist.

Det fina med cykelturer är att du blir starkare och mer koordinerad varje dag och du kommer hem mycket mer vältränad än du någonsin trodde var möjligt.

Vi började med att åka korta dagliga sträckor på 30 km och ta massor av lediga dagar. Mot slutet cyklade vi ibland mer än 60 mil på en vecka.

Och ja, ibland gör din rumpa ont, tillsammans med dina axlar, rygg, ben, armar och huvud. När allt gör ont är det dags att ta en ledig dag (eller en vecka) för att slappa på den vackra stranden du hade föreställt dig.

Cykeltur är för dig om du har en grundläggande konditionsnivå och inte har något emot att svettas. Det är inte för dig om träning får dig att vilja gråta.

Är det till och med roligt att cykla?

cykeltur i Italien

Innan vi åkte iväg på turnén undrade jag ofta om det verkligen kunde vara roligt att cykla.

Allt det där trampandet verkade som ett recept på tristess. Jag visade sig ha rätt i detta: vissa dagar på cykeln är dödligt trista.

När du väl har cyklat genom 60 km tallskogar (hej Lettland!) på en dag kan träd tappa magin lite.

Men tristess uppvägs vida av spänningen i att åka genom byar dit andra turister aldrig går, träffa lokalbefolkningen som inte är i turistbranschen och se blommor, träd och djur som du aldrig ens skulle lägga märke till från en bil.

Nästan varje dag på en cykeltur medför en ny oväntad utmaning.

Oavsett om det är ett punkterat däck, en urtvättad väg eller att bli fruktansvärt vilse, håller dessa utmaningar dig på tårna och pressar tristess ur bilden.

Cykeltur är för dig som gillar tyst tid med dina tankar och inte besväras av tristess. Det är inte för dig om du behöver konstant stimulans för att ta dig igenom dagen.

Kommer jag att få se sevärdheterna?

cykla touring Kina

Museer, tempel och vattenfall utgör en stor del av en typisk resenärs resplan.

En typisk cykeltur handlar mer om de små sakerna: de små byarna du passerar genom, de otroliga (ibland otroligt dåliga) måltiderna du äter i en hydda mitt i ingenstans, och vår världs naturliga underverk.

Det betyder inte att du inte får se någon av de stora sevärdheterna.

Vår resa tog oss till monumentala städer som Budapest, Stockholm, Peking och Kuala Lumpur, där vi såg vår andel av stora attraktioner.

Men det finns massor av kända platser som ligger bara 10 eller 20 km från din rutt.

När du cyklar måste du verkligen vara motiverad att åka 20 km ur vägen för att besöka en attraktion, särskilt för att du sannolikt måste cykla de 20 km tillbaka till där du började.

Du kommer utan tvekan att missa några av de platser som varannan turist besöker.

Cykeltur är för dig som vill se en plats som lokalbefolkningen gör, inte genom en turistbyrås ögon. Det är inte för dig om du vill bocka av varje sevärdhet i din guidebok.

Är det farligt med cykelturer?

dagsturer från Bologna Italien
Cykla i Marenellos kullar

På en cykel är du helt exponerad för den värld du färdas genom varje dag.

Att inte vara innesluten av glaset och stålet i ett fordon gör dig sårbar.

I teorin gör det det till ett farligare sätt att resa, men enligt min erfarenhet, cykelturer kan vara mycket mindre farligt än en vanlig semester.

Eftersom en cykeltur tar dig bort från de livliga turistcentrumen, tar den dig också bort från de professionella tjuvarna och bedragarna som kan lura på turistattraktioner.

När vi var ute på landsbygden, vare sig det var i Italien, Litauen, Kina eller Indonesien, fick vi aldrig något stulet och kände oss aldrig fysiskt hotade. Det går ganska bra i nästan två år på vägen!

Naturligtvis, precis som alla slags resor, beror allt på vart du åker. Om du vill åka genom Pakistan eller Amerika måste du vidta några särskilda försiktighetsåtgärder som du inte skulle behöva i Kina eller Sverige.

I städer måste du vara lite mer försiktig, förvara din cykel någonstans säkert inomhus när du inte cyklar och hålla ett närmare öga på dina ägodelar.

Men majoriteten av dagarna spenderas borta från folkmassorna, där folk bara blir förvånade och glada över att se dig.

Vanligtvis, människor vill hjälpa dig och få dig att känna dig välkommen i deras landinte för att skada dig eller stjäla från dig.

Cykelturné är för dig om du kan släppa irrationella rädslor och lita på människor. Det är inte för dig om du är övertygad om att alla är ute efter dig.

Måste jag cykla i trafiken?

jakarta cyklar

Innan jag lämnade hemmet föreställde jag mig att vi för alltid skulle cykla på tomma landsvägar, stöta på få andra fordon och umgås med vilda djur som skulle dyka upp ur skogen för att hälsa oss välkomna (ja, jag föreställde mig en Disney-film). Det var inte riktigt så det gick till.

Även om det är sant det mycket av tiden kommer du att cykla tomma vägar eller till och med särskilda cykelvägarär det nästan omöjligt att undvika sträckor av trafikerade motorvägar eller stadsgator under hela resan.

Som med alla andra aspekter av cykelturer blir det lättare att åka i trafiken allt eftersom. Börja din turné på ett lugnt och fridfullt ställe och arbeta dig upp till de mer trafikerade platserna.

Vi gjorde misstaget att starta vår resa i Italien, där förare är allmänt galna. Det hade varit enklare om vi hade valt någonstans som var mer lugn och cykelvänlig, som Sverige.

Om du verkligen inte känner dig bekväm med att åka någonstans, det är ingen skam att hoppa på en buss eller ett tåg för att ta dig igenom de svåraste delarna.

Vi gjorde detta för att komma ut ur Rom och för att komma in i Kuala Lumpur. För oss var lite kollektivtrafik ett mycket bättre val än att kämpa sig igenom den berömda farliga trafiken i dessa städer.

Cykeltur är något för dig om du kan förbli lugn när hornen tjuter och bilar står vid din armbåge. Det är inte för dig om panik får dig att göra dumma saker under stressiga förhållanden.

Måste jag åka i regn, slask och snö?

kambodja storm

Det fina med en cykeltur är att du dagligen utsätts för naturen. Problemet med en cykeltur är att du dagligen utsätts för naturen.

Det är nästan omöjligt att undvika extremt väder på en cykeltur.

Inte ens de bäst upplagda planerna kommer inte att hindra dig från att bli genomblöt i en oväntad storm eller grillad i temperaturer så varma att världen verkar smälta runt dig.

Vi var kylda in till benet fler gånger än vi kan räkna, vi red på dagar då våra fötter var isblock och dagar då våra kroppar verkade vara gjorda av svett.

Och efteråt? Vi blev torra, vi blev varma och vi hade det inte sämre för upplevelsen. Faktum är att vi var starkare för det.

Cykeltur är för dig om du tror att vått och kallt (eller varmt och klibbigt) bara är ett tillfälligt tillstånd. Det är inte för dig om lite obehag förstör hela din vecka.

Måste jag verkligen campa?

Italien säng

De flesta cykelturister slår läger längs vägen för att spara pengar och för bekvämlighet.

Att bära med sig hemmet innebär att du alltid har en plats att sova, oavsett var du är i slutet av dagen. Men många cykelturister bor på ett hotell eller pensionat varje natt, precis som vi gjorde i hela Asien.

Det kallas Credit Card Touring och det låter dig bära mindre och duscha varje dag.

Kreditkort Touring kräver lite mer planering eftersom du måste hitta ett hotell varje natt, och det är utan tvekan dyrare. Men om du har tålamodet och medlen finns det ingen som helst anledning till varför du behöver campa på en cykeltur.

Cykeltur är för dig om du vill campa eller har pengar att spendera lite mer på boende. Det är inte för dig om du absolut behöver vara på ett billigt vandrarhem varje kväll.

Cykeltouring har definitivt sina upp- och nedgångar (hemsk ordlek helt avsedd) och det finns inget sätt att undvika lite obehag när du är på vägen.

För oss uppvägde glädjen och triumferna med att resa med cykel vida besvären, men det betyder inte att varje dag var perfekt.

Om du längtar efter att utmana dig själv och ta dig ur din komfortzon och om du letar efter de belöningar som kommer med dessa utmaningar, då är cykelturer definitivt rätt för dig.

Vad tror du? Är cykelturer något för dig? Kan du se dig själv komma ut på vägen på två hjul?

Läs mer

Cykla genom landsbygden i Vang Vieng

Dirt Biking Spänning i Ganaraska Forest

Se även  Gratis saker att göra i Buenos Aires

Leave a Comment