Sol, sand och århundraden av historia i Pafos

by hamim

Det finns mer i Pafos än stranden. De gamla grekerna visste säkert det, varför de grundade sin heliga stad långt in i landet, med utsikt över den gnistrande Med från udden vid Kouklia. Moderna Pafos, som ligger vackert vid havet, är en relativt nykomling, med anor från ynka 2400 år.

Majoriteten av resenärerna till Pafos idag lockas av hav, sand och sol, och Cypern får verkligen mycket sol – 326 glittrande solskensdagar per år i genomsnitt. Men på den här ön kan du inte gå mer än några steg åt alla håll utan att snubbla över en uråldrig ruin eller verkliga miljöer för en hellenisk myt. Och Pafos är ingen Agia Napa eller Protaras – det här är en riktig medelhavsstad, ner till de grönsakstalade livsmedelsbutikerna och gårdarna fulla av krukpelargoner.

'Sol Alter'-statyn av Yiota Ioannidou på allmän visning i Pafos © Mark Godden / Shutterstock

Kultiverade Pafos

Med mer än 3 000 år av oavbruten historia var Pafos en självklar kandidat till den europeiska kulturstaden 2017. Skådespelare har samlats på scenen i dess antika stad. odeon (amfiteater) sedan åtminstone 200-talet f.Kr., och kulten av fertilitetsdyrkan har varit aktiv i dessa timjandoftande kullar sedan yngre stenåldern. Det var ingen tillfällighet att de gamla grekerna valde denna kuststräcka som födelseplatsen för Afrodite, kärlekens gudinna.

Varje juli och augusti får dramer av Aischylos, Sofokles, Euripides, Aristofanes och andra full amfiteaterbehandling i Pafos odeon för den internationella festivalen för antikt grekiskt drama (greekdramafest.com), medan operan står i centrum i Pafos slott varje september under Afroditefestivalen (pafc.com.cy). Under 2017 går kulturen i överdrift, med konstutställningar, offentliga uppträdanden och klassiska konserter bland de gamla stenarna i stadens otaliga arkeologiska platser. Besök Pafos 2017 (pafos2017.eu) webbplats för ett fullständigt program med evenemang.

Se även  Disney tillkännager nya attraktioner och upplevelser snart
Resterna av Hrysopolitissa-basilikan i Pafos © Leonid Andronov / Shutterstock

En saga om två städer

Den grekiska traditionen att dela städer i två går tillbaka till åtminstone 500 f.Kr., då Herodotos och Platon skrev om städer uppdelade i parallella samhällen – en kato (’nedan’) del vid kusten, och en ett nej (’övre’) del inåt landet. I ett uråldrigt Medelhavet som kryllar av slagskeppen från grälande imperier, var det vettigt att ha någonstans att fly till i bergen, och på Cypern lever traditionen fortfarande i högsta grad.

När de flesta besökare pratar om Pafos, menar de egentligen Kato Pafos, spretande runt en sandstenshamn som bevakas av ett bysantinskt slott, bredvid en rad stränder som har blivit en favoritplats för brittiska solsökande. Ano Pafos, eller Ktima, 16 km inåt landet, är där lokalbefolkningen föredrar att bo, och njuter av det kallare klimatet på denna högre höjd och lugnet och tystnaden borta från strandbarerna och turistiga tavernor.

På strandnivå är Kato Pafos det klassiska Medelhavet, komplett med parasoller och frukostkaféer hela dagen, men du behöver inte vandra långt för att hitta antik historia. Den klippiga udden norr om hamnen är en enda stor historisk äventyrslekplats. Ruinerna utspridda över den arkeologiska platsen i Pafos var en gång Cyperns huvudstad, innan en jordbävning välte pelarna och knäckte valven på 300-talet.

Forntida mosaiker på Pafos arkeologiska plats © Debu55y / Shutterstock

Myriad magnifika mosaiker

Pafos arkeologiska ruiner serverar en hel hand av grekisk-romerska skatter – arkader av kolonner, termalbad, en gammal amfiteater – men huvudattraktionen här ligger under fötterna. Den obestridda höjdpunkten på platsen är Dionysos hus, en romersk villa vars överdådiga mosaiker kunde ha prydt framsidan av 200 e.Kr. Idealiskt hem. De utarbetade golvdekorationerna täcker allt från årstidernas växlingar till skildringar av Dionysos, den häftiga vinguden, och närliggande villor har mosaiker av Poseidon, Akilles och Theseus och Minotauren.

Se även  Hur man gör grekisk avgolemono

En kort vandring österut från den arkeologiska zonen byggdes Hrysopolitissa-basilikan på höjden av stadens makt, innan skakningar och arabiska pirater gjorde det gamla Pafos till spillror. Den nuvarande kyrkan ligger på bara en liten del av det stora området som täcks av den ursprungliga basilikan som, liksom många kyrkor på Cypern, har bibliska referenser. En av kolumnerna på tomten ska ha använts för tortyr av aposteln Paulus, vars motståndskraft mot förföljelse inspirerade den romerske guvernören att konvertera till kristendomen.

Om härskarna i det antika Pafos levde bra, dog de i lyx. Cirka 2 km norr om den arkeologiska platsen i Kato Pafos, urholkades kungagravarna under sex århundraden för att rymma den antika stadens högflygare på deras sista resa till livet efter detta. Uthuggna i en klipphäll följde dessa stiliga mausoleer den egyptiska traditionen att göra gravar lika storslagna som de levandes hem, med stora atrium omringade av pelargångar och snidade nischer som kunde rymma hela familjer. Varma, torra vindar rasslar över platsen, som är charmigt bevuxen och ofta förbises av paketresegrupperna.

Afrodite's Rock and Bay på Cypern © Gabriel Robek / Shutterstock

Möte med Afrodite

Sedan urminnes tider har besökare på Cypern varit besatta av Afrodite, och den antika grekiska kärleksgudinnan är evigt förknippad med Pafos. Enligt vilken grekisk skriftlärde du tror, ​​föddes denna mäktiga madam antingen från Zeus och Diones förening eller från skum på havet efter att Uranus, himlens gud, förlorat sin manlighet till Cronus lie. Platsen för denna mirakulösa befruktning har kartlagts till kustlinjen öster om Pafos vid Petra tou Romiou, där en marmorhög reser sig dramatiskt från havet bredvid en ensam stenstrand.

Se även  5 europeiska städer att besöka i vinter för låga publik, låga priser och milt väder

Det är onekligen en vacker plats, men du kan få en bättre känsla för Afrodite-kulten vid Kouklia, platsen för den ursprungliga grekiska bosättningen i Pafos. Palaipafos Museum ligger i en stilig Lusignan-herrgård (mcw.gov.cy) markerar platsen för den ursprungliga Sanctuary of Afrodite, en av de viktigaste pilgrimsfärdscentra i den antika världen. Det krävs lite fantasi för att förstå de utspridda ruinerna, men skärmarna inuti är en bra grund för Afrodite-kulten.

För att komma ännu närmare kärlekens gudinna, korsa näset till Polis på andra sidan Akamashalvön. Strax bortom stadens gränser slingrar sig en vandringsled mellan johannesbrödträd och klumpar av vild timjan till Afrodites bad, en gömd källa där gudinnan sägs ha badat under Adonis, skönhetens och begärets lustfyllda ögon.

En hamnrestaurang i Kato Pafos © tviolet / Shutterstock

Dags för en meze till

Avsluta din resa till den cypriotiska kulturen tillbaka i Ktima, på Kiniras Garden Restaurant som är typiskt medelhavsrestaurang. Beläget i det trädskuggade atriumet i ett traditionellt radhus i sten, är denna familjeägda affär en stolt medlem av Vakhis-programmet, etablerat för att bevara traditionella cypriotiska recept och öns matlagningskunnande. Omgiven av statyer och vattendrag kan du prova läckerheter som zalatina, traditionell cypriotisk huvudost med kryddad gristravare, konserverad i aspic.

Nedförsbacke i Kato Pafos kan du prova en liknande autentisk cypriotisk meny på Hondros, bara några meter från Kato Pafos arkeologiska plats. Här är rätten som alla dreglar över ofto kleftiko (lamm i brunnen, eller tjuvkebab) – en skuldra eller lamm, långsamt tillagad med citronsaft och kanel i en lerugn tills köttet glider lockande av benet. Med influenser från grekiska, romerska och ottomanska imperier, är detta Pafos historia på ett fat.

Leave a Comment