Varför cykling är framtiden för stadstransporter

by hamim

Eftersom det nya coronaviruset dramatiskt förändrar landskapet i New York City, är det uppenbart att Big Apple kommer att bli en ny sorts frukt när pandemin går över. Men vilken frukt blir det?

Även om det kan vara meningslöst att förutsäga stora bilder, verkar det finnas en liten sak som går segrande trots stadens patogena problem – banansätet. Staden som en gång hette New Amsterdam gör som holländarna återigen genom att välja pedaldrivna transporter. Som ett resultat upplever New York, synonymt med gula hytter och tunnelbanevagnar, en överraskande cykelkoronaissance. Och samma sak händer över hela världen.

Att cykla ökar i popularitet över hela världen

Stor cykelförsäljning

Citi cykel, NYC:s cykelandelsprogram, såg efterfrågan öka med 67 % i början av mars jämfört med samma period 2019. Även om dessa siffror avtog efter att beställningar om vistelse hemma trädde i kraft, är pedal-paloozaen långt ifrån över. Utrustning i cykelaffärer rullar av ställen lika snabbt som det verkar. Ryan Zagata, president för den NYC-baserade tillverkaren Brooklyn Bicycle Company, såg en försäljningsökning på 647 % jämfört med förra året. ”Vi gick igenom ett helt års utbud av cyklar under de första fyra månaderna i år”, sa han. ”Vårt showroom är helt tomt; vi har inte en enda cykel i lager. Vi har avlastning – vi har många cyklar som kommer i juni – men de har alla förallokerats nu.”

New York-bor är inte de enda som köper cyklar heller. ”Vi har 450 partners i USA och Kanada,” noterade Zagata, ”och majoriteten av cyklarna är [being sold] i storstadsområden: Seattle, Portland, Los Angeles, Chicago, Houston, Boston, DC, Vancouver, Toronto, Calgary, Montreal. Vi har en återförsäljare i New York som sa att han skulle ta upp till 300 cyklar om vi kunde få dem till honom.”

en cyklist som passerar framför en väggmålning i Seattle
Väggmålning längs Burke-Gilman Trail i Seattle ©Lawrence Worcester/Lonely Planet

En kollektivtrafikomvandling

Samtidigt har antalet passagerare på New Yorks tunnelbanesystem, stadens populäraste kollektivtrafik, nyligen rasat över 90 procent. Den resulterande förlusten i biljettgenererade intäkter, som har lett till serviceförändringar och budgetnedskärningar, gör transitexperter tror att Metropolitan Transportation Authority kan sluta med högre priser och långsammare service på grund av det ekonomiska nedfallet.

Se även  Förfina och erövra: en nybörjarguide till digital fotoredigering

Bortsett från prishöjningar, är det osannolikt att tåg kommer att återgå till pre-pandemisk kapacitet efter att NYC lättar på låsningslagarna. I en studie som genomfördes förra månaden av cykelföretaget Trek sa 85 % av amerikanerna att de kände cykling var säkrare transportsätt än kollektivtrafik samtidigt som man tränar fysiskt avstånd.

Emily Batsford, född i Brooklyn, var en självutnämnd ”tunnelbanetjej” tills hälsokrisen fick henne att överväga transportalternativ. Hon köpte sitt första Citi Bike-medlemskap i april. ”Pandemin har gjort cykling till en slags glädjefylld nödvändighet för att jag ska känna frihet i min situation”, sa hon. ”Jag insåg inte förrän jag fick ett Citi Bike-medlemskap hur mycket rörlighet som var direkt knuten till min känsla av välbefinnande.” Hon är inte ensam – 63 % av amerikanerna överväger att cykla ett användbart sätt att lindra stress och ångest under pandemin.

Bakifrån Av Kvinnan Cyklar På Brooklyn Bridge I Staden Mot Himlen
Cykla på Brooklyn Bridge ©Danny Thomas/EyeEm/Getty Images

”Så länge det är fint väder ser jag ingen anledning att gå tillbaka [to the subway]”, tillade Batsford. ”Citi Bike-medlemskapet är superprisvärt, och jag känner mig riktigt bekväm på en cykel nu.” Ett årligt Citi Bike-medlemskap kostar för närvarande $14 per månad, ett obegränsat tunnelbanekort kostar $127.

I april tillkännagav New York planer på att öppna 100 mil vägar under de kommande månaderna så att fotgängare och cyklister kan träna fysiskt avstånd. Beständigheten för dessa anslutna och skyddade områden är upp till stadens tjänstemän, men när New York-borna fortsätter att leta efter alternativ till tunnelbanor och bussar, kan populariteten för cykling tvinga deras hand. Borgmästare Bill de Blasio har redan gjort eftergifter för cyklister sedan mars, inklusive avstängning av en elcykelnedbrytning.

Ted Wright, chef för Bicycle and Greenway Program vid New York Department of Transportation, förväntar sig att antalet cyklister i New York kommer att fortsätta att öka. ”Jag kommer att gissa att vi kommer att se två till tre gånger så många redan höga siffror på sommaren,” sa han. ”Vi kommer att fortsätta att bygga cykelbanor i ett mycket snabbt klipp här … Vi är fokuserade på att få ut de faktiska banorna och serva behovet.”

Se även  Prisvärda resväskor för globetrotting med stil 2019

För New York-bor kan behovet av cykelbanor bli permanent. Jaron Barney, en invånare på Manhattan som enbart förlitade sig på tunnelbanan i pre-pandemiska New York, tog en första cykeltur runt hans stadsdel i West Harlem för några veckor sedan. ”Jag älskar New York,” sa han, ”och det fina med att cykla är att jag redan har sett fler delar av staden… helt enkelt för att jag åkte en tur. Du lär känna allt bättre.”

LPI-25712-76.jpg
Cykla förbi Magna Plaza med kungliga palatset i bakgrunden. ©Will Salter/Lonely Planet

Cykling på global nivå

New York är inte den enda staden som ger cyklister grönt ljus. Berlin, Bryssel, Seattle, Lima, Mexico City, Vancouver, Budapest och Dublin är en handfull andra stadscentra som svarar på pandemin med ny cykelinfrastruktur. Milan planerar att skapa 22 miles av cykelbanor under de kommande månaderna. Bogota lade till över 50 miles av nödcykelbanor i mars. I juni kommer Storbritannien att börja spendera 2 miljarder pund på cykel- och gångvägar runt om i landet.

I Paris återvinns 30 mil av vägbanan för cyklister, och regeringen erbjuder till och med människor 50 euro att reparera gamla cyklar. Frankrikes miljöminister, Élisabeth Borne, främjade landets cykelinitiativ på Twitter förra månaden och skrev: ”Vi vill att den här perioden ska bli ett genombrott inom cykelkulturen och att cykeln ska vara den lilla drottningen av avgränsning.”

Fördelarna med att cykla

Att omfamna cyklister kan skapa ett guldkant för städer som hanterar den pågående hälsokrisen. Enligt holländska cykelambassadencykling till jobbet varje dag minskar depression och halverar allvarliga hälsorisker som hjärtsjukdomar och cancer. I Köpenhamn, där 43 % av människorna pendlar med cykel, undviker cyklister 20 000 ton av koldioxidutsläpp årligen genom att överge privata personfordon.

I städer med dålig luftkvalitet, som New York, kan minska CO2-utsläppen hjälpa till i kampen mot coronaviruset. En studie utförd av Harvard TH Chan School of Public Health fann det Covid-19 dödsfall ökade med 15 % i områden med högre nivåer av luftföroreningar, vilket tyder på att långvarig exponering för skadliga luftföroreningar kan göra människor mer mottagliga för att drabbas av allvarliga fall av coronavirus.

Se även  De 6 bästa destinationerna för festresenärer 2023
Folk som cyklar i Köpenhamn
Cyklister cyklar på en cykelbana i Köpenhamn, med solen som går ner över Christiansborgs slott. ©william87/Getty Images

När ekonomier runt om i världen lider kan det också ge ekonomisk lättnad att luta sig in i cykelkulturen. Cyklister, i genomsnitt, spenderar tre gånger mer än bilförare med lokala företag. Efter att New York installerat skyddade cykelbanor på 8:e och 9:e avenyn på Manhattan, detaljhandeln på 9th avenue ökade med 49 procent mellan 23:e och 31:a gatan.

”Tänk på när du är i en buss eller tunnelbana – det handlar inte om resan, det handlar om destinationen”, säger Zagata, som bor i Williamsburg, Brooklyn. ”Du kommer in i tunneln, du sätter på dig hörlurarna, du läser en bok, och du vaknar upp dig själv i andra änden. Du har inte den lyxen på en cykel, så det låter dig hitta det där nya kaféet, som ny etiopisk restaurang, det där nya coola lilla smörgåsstället eller det där nya öppna utrymmet som du vill besöka på helgerna. Det kommer att göra [New York] en mycket bättre plats för många människor att bo.”

Anledningarna till att de flesta människor flyttar till New York har tillfälligt försvunnit. Broadways teatrar är mörka, 5th Avenue är en spökstad och populära restauranger förblir olycksbådande tomma. Ändå ger detta övergångsögonblick regeringstjänstemän en gång i livet möjlighet att omforma stadsrum för att prioritera stadens fysiska och ekonomiska välbefinnande.

”Min dröm är att på sadeln på en cykel kommer folk att bli kära i sin stad igen”, sa Zagata. Med planer på ny infrastruktur på gång finns det hopp om att hans dröm kan bli verklighet.

Du kanske också gillar: De 10 bästa långväga cykelturer runt om i världen
10 bästa platserna för en cykelsemester 2020

Få mer reseinspiration, tips och exklusiva erbjudanden skickade direkt till din inkorg med vår veckobrev. Se till att du är redo för vad som helst med reseförsäkring från vår pålitliga partners.

Leave a Comment