Fem skäl att besöka Iwate på din Japanresa – Lonely Planet

by hamim

Ett vackert naturlandskap från berg till en dramatisk kust, en traditionell hantverkskultur och regionala matspecialiteter som inkluderar en nudelutmaning är bara några anledningar till att ta en omväg norrut och utforska Iwate Prefecture som en del av en Japan-resplan.

Vad mer är, resenärer som anstränger sig för att besöka denna föga kända del av Tōhoku kommer att tycka att det är uppfriskande lätt för turistmassorna.

Utsikt över den klippiga kusten av Kitayamazaki-klipporna i Iwate på en klar och solig dag.  De skira, steniga klipporna är toppade med ljusgrönt gräs och omgivna av rastlöst hav.
Kitayamazaki-klipporna är bara en naturskön höjdpunkt på Sanriku Kaigan © HanaMai / Shutterstock

Den stora utomhus

Med en av de lägsta befolkningstätheterna i någon prefektur i Japan, definieras Iwate av dess naturliga egenskaper. Bergskedjor, djupa raviner, bokskogar, vulkaniska toppar och calderasjöar gör det till ett utmärkt vandrings-, onsen-blötande och komma-bort-från-allt-destination. Till vintern förvandlas landskapet till ett omöjligt vackert snöland, med lågmälda skidorter (som Hachimantai, vid foten av berget Iwate-san) som ser relativt få internationella besökare.

I öster finns det fantastiska och omväxlande Sanriku Kaigan (Sanriku Coast), som sträcker sig cirka 220 km och passerar genom tre prefekturer. Här skira klippor och taggiga ria formationer möter det breda Stilla havet, med Kitayamazaki-klipporna i norr i Iwate bara en vindpinad höjdpunkt. Sanriku Kaigan-regionen är perfekt för en roadtrip, men för djupare utforskning överväg att gå en del av Michinoku Coastal Trail. Den här serien av stigar går längs kusten och leder genom landskap som sträcker sig från sandiga vikar och skogsmarker till branta bluffar och landsbygdens kullar, och stannar vid små städer längs vägen.

Du kanske också gillar: Rugby World Cup 2019: bästa sakerna att se, göra och äta nära arenorna

Se även  Topp 7 städer utanför de slagna vägarna att besöka i nordvästra Stilla havet i vinter

Massor av nudlar

Iwate är platsen att ta wanko-soba utmaning: upptäck hur många miniportioner nudlar du snabbt kan slurpa ner, en efter en, i en sittning. Ingen bisarr speluppgift, detta sägs vara en 300-årig tradition, och ett ställe att prova det är en atmosfärisk restaurang Azumaya i Morioka. Här står servrar vid sidan av med brickor med nudlar för att fylla på varje skål när du tömmer den. Matgäster som klarar av 100 skålar (förvånansvärt inte ovanligt!) får en minnestavla.

Den livliga interiören i Azumaya, Morioka med långbord fullt av högar av små tomma nudelskålar och kunder, när personalen står bredvid med brickor med fler nudlar
Håller räkningen på skålarna som äter wanko-soba i Azumaya, Morioka © Laura Crawford / Lonely Planet

För nudlar med mindre tryck, välsmakande Morioka reimen är en intressant lokal specialitet värd att uppsöka. Fasta, sega nudlar serveras i en kyld buljong, vanligtvis toppad med ett kokt ägg, grönsaker och kimchi – en kryddig present till rättens koreanska ursprung.

Men det är inte alla nudlar. En lång kustlinje betyder utmärkt färsk fisk och skaldjur, och bördiga jordbruksmarker odlar nötkött och producerar några av Japans mest kända mejeriprodukter (håll särskilt utkik efter Koiwai gårdskakor och kakor). Det finns också överraskande fynd, som t.ex L’auréoleen restaurang som ligger på en avlägsen klipptopp i norra delen av prefekturen, där kocken Ito Katsuyasu lagar franskinspirerade rätter med hjälp av lokala råvaror.

Utsikt inifrån en restaurang med stora fönster mot det blå havet och klipporna bortom
Äta middag med utsikt över Sanriku-kusten på L’auréole © Laura Crawford / Lonely Planet

Traditionellt hantverk

De norra delen av Japan är hem för många traditionella hantverk, med hantverkare som utövar tekniker finslipade genom århundradena. Iwates mest välkända bidrag till detta arv är Nambu Tekki (Nambu Ironware), med en historia som tros sträcka sig över minst 400 år. På Iwachu järnbruk nära Morioka, besökarna kan se hantverkare arbeta med att gjuta och detaljera järnet; bläddra sedan i ett lockande smörgåsbord med vackert tillverkade järnvaror i den bifogade butiken – från de traditionella och moderna tekokarna, till vindspel och ljushållare. (Glöm bara inte att ha ditt pass på dig för att få en skatteåterbäring om du spenderar mer än 5 000 ¥.) Nambu Tekki kan också läsas och köpas på Morioka Handiworks Square, en samling av flera verkstäder som visar olika hantverk från hela regionen , med möjligheter att prova på att göra din egen.

Se även  Gratis saker att göra i Colorado
Två tekokare i gjutjärn, en lila och en svart, på en utställningshylla i Iwachu
Samtida design av tekokare i gjutjärn på Iwachu © Laura Crawford / Lonely Planet

Arv och historia

Om det är Japan med tysta tempel och kontemplativa trädgårdar du söker, så har Iwate dem också. Hiraizumien före detta feodal stad, är hem för det trädbevuxna tempelkomplexet Chūson-ji, ett världsarv. Stjärnan här är Konjiki-dō från 1100-talet, en helt förgylld och utsökt dekorerad paviljong (förvarad bakom glas för bevarande), under vilken finns resterna av tre generationer av klanen Ōshu Fujiwara, en gång härskare i regionen. I närheten finns trädgården Mōtsū-ji, centrerad på en stor damm. Detta är också från 1100-talet och är ett av mycket få återstående exempel på en Pure Land Buddhist Garden i Japan – dessa typer av trädgårdar designades för att likna det buddhistiska paradiset som hängivna hoppades att så småningom komma in i.

En gammal bondgård med halmtak med snö på taket och på marken utanför, vid Tono Furusato Village
En vinterscen i Tono Furusato Village © Laura Crawford / Lonely Planet

Cirka 80 km nordost och några hundra år yngre än platserna i Hiraizumi, de omsorgsfullt underhållna bondgårdarna i Tono Furusato Village ge en inblick i livet på landet på Edo-tiden (1603–1868). Detta friluftsmuseum har flera hus med halmtak, breda tak, flyttade från hela regionen och arrangerade på lummiga marker omgivna av kullar. Du kan också utforska inuti husen, där husgeråd och verktyg från eran visas och den öppna härden kan spraka.

Resor utan folkmassa och må bra

Iwate kanske inte har cachen och de stora sevärdheterna i Tokyo och Kyoto, men det har inte heller överbefolkningen, och bristen på polish i vissa områden är en stor del av dess charm. Det är också en region hem för många inspirerande och välkomnande samhällen, som fortsätter att byggas upp och återupplivas sedan den förödande jordbävningen och tsunamin 2011. Iwate är en plats att komma för att resa i lugn och ro: en roadtrip genom bergen, en vistelse på ett onsenhotell, en tur med det långsamma tåget längs kusten. Och medan det är utanför allfartsvägarna, är detta fortfarande Japan – du kan naturligtvis ta dig hit med kultåg.

Se även  Montenegros bästa nationalparker – Lonely Planet
En platt grön gräsbevuxen bondgård med bondgård, med stora snöstänkta berg i fjärran
Orörliga berg tornar upp sig över de platta jordbruksmarkerna i Iwate © yspbqh14 / Shutterstock

Få det att hända

  • När ska man gå Varje säsong har sitt tilltal. Höstens färger är fantastiska och våren populär för att titta på körsbärsblommor. Även om snö kan störa resor på vintern, är det oerhört naturskönt. Rugbyfans bör bege sig till kuststaden Kamaishi under Rugby World Cup 2019 – två matcher kommer att hållas här (25 september och 13 oktober) på den nybyggda Kamaishi Recovery Memorial Stadium.
  • Kommer dit Det är ca 2½ timme kvar shinkansen (kultåg) från Tokyo till Morioka, huvudstad i Iwate Prefecture.
  • Ta sig runt Hyrbil är det bekvämaste sättet att ta sig runt, men det finns lokala tåg – framför allt den natursköna Riasu-linjen, som omsluter Sanriku-kusten och skapar en 160 km lång tågresa längs Stilla havet.

Laura Crawford reste med stöd från Prefekturen Iwate. Lonely Planet-bidragsgivare accepterar inte freebies i utbyte mot positiv bevakning.

Den här artikeln publicerades först i juli 2018, senast uppdaterad september 2019.

Leave a Comment