Har North Face just tillskansat sig Gore-Tex med FutureLight-tyg?

by hamim

Det har gått 20 år sedan någon första gången försökte köra om Gore-Texs halvsekel regeringstid som det mest populära vattentäta tyget. Det var någon händelse, och även om tygtillverkaren fortfarande används av ett begränsat antal textilier, anses den till stor del vara ett mindre pålitligt alternativ. När det kommer till vattentäta men andningsbara ytterkläder har Gore-Tex förblivit branschens eponym.

I höst hoppas North Face dock bli den nyaste utmanaren – och eventuellt mästaren – av vattentät överlägsenhet med sin nya FutureLight tyg. FutureLight lanseras den 1 oktober och använder ”nanospunnen” mikrotrådar, som lovar dubbelt så mycket andningsförmåga med lika vattentäthet och hållbarhet. Det nya materialet utlovar också ”visskande tyst mjukhet”, till skillnad från Gore-Tex varumärke, whooshy ljud.

Till över 1 000 USD för både jacka och byxor lanserar FutureLight dock vinterklädernas motsvarighet till en förstklassig, dyr iPhone, gjord för de mest extrema och pengarna utomhusmänniskor. Jag var tvungen att undra – är det här nya tyget värt priset och hypen?

Tidigare i våras kunde jag testa både FutureLight-jackan och byxorna mot konkurrenterna på en tredagars skidtur i Aspen-Snowmass backcountry, förutom resortskidåkning på både Aspen Highlands och Aspen Mountain (alias Ajax). Inte bara var upplevelsen uppmuntrande, den lyfte fram en av landets största rekreationsbergskedjor.

En man står framför massiven i Aspen, Colorado, klädd i de klargula vattentäta FutureLight-byxorna och jackan, tillsammans med skyddsglasögon, en hjälm och ryggsäck.  Hans högra arm höjs i luften med en hyllande knytnäve och han håller handskarna i vänster hand vid sin sida.
North Faces nya FutureLight-tyg är lätt, varmt och framför allt tyst. © Blake Snow / Lonely Planet

FutureLight fungerar som annonserat

Som om jag behövde mer hjälp med att stå ut som amatör på berget, där var jag i ljust skolbussgult. Först var jag skeptisk till avsaknaden av dragkedjor i armhålan och benen, som ofta används i Gore-Tex jackor och byxor för extra andningsförmåga.

Se även  Bästa nya reseutrustning vi kan inte vänta med att få tag på

Jag var lika osäker på den pyjamasliknande tunnheten hos både FutureLight-jackan och byxorna. ”Kommer det här verkligen att hålla mig varm?” frågade jag mig själv. FutureLight-kostymen kändes trots allt dubbelt så tunn som tyget den hoppas kunna förskjuta.

relaterade artiklar

Som vilken välinformerad människa som helst på ett snöigt berg skulle göra, bar jag naturligtvis lager. Men jag bar medvetet samma mängd som jag skulle under märkbart tjockare Gore-Tex-kläder. Medan jag vandrade, åkte splitboard och åkte skidor tillsammans med (och, om jag ska vara ärlig, ibland bakom) de professionella alpinisterna som North Face bjöd in att chaperera mig, höll jag mig bekväm under hela mitt besök.

Ett annat plus, FutureLight är flera gånger tystare än Gore-Tex, eVent eller något annat nylonbaserat tyg. Det är inte lika tyst som bomull. Men FutureLight påminner mest om en väldigt lätt jacka, snarare än det höga susande ljudet som de flesta utomhus- och vindjackor regelbundet gör. Detta är särskilt märkbart när man jämför sida vid sida med andra vatten- och vindtäta tyger. Om det här är framtiden kommer det tack och lov att bli mycket mindre motbjudande.

Tre skidåkare tar sig ner för en backe i Aspen tjockt täckt av snö.  Alla har på sig gula och röda FutureLight-byxor och jackor från North Face.  I bakgrunden finns stora stenblock och träd.
Skidåkare närmar sig en backe i Aspen, Colorado medan de testar North Faces nya FutureLight-tyg. © Blake Snow

Aspen, precis som FutureLight, gör det bästa av vintern

Förutom FutureLights effektivitet lärde jag mig också något annat på den här resan: Aspen lever upp till sitt rykte som en terrängfylld och elegant miljö för vintersporter. Även om jag älskar mitt hemland Utah, om jag verkligen är rättvis, slår denna bergsstad i Colorado antagligen Park City i avdelningen ”förtjusande downtown”.

Jag märkte detta först efter att ha landat på den bedårande lilla och guldupplysta flygplatsen strax efter mörkrets inbrott. När jag tog en taxi till mitt hotell, The Limelight, frågade jag min chaufför varför julbelysningen höll i sig in i mars. Han svarade: ”De håller sig uppe året runt.” Vilket, upptäckte jag, är ungefär som takten i aktiviteter på och utanför pist i Aspen.

Se även  Den nödvändiga roadtrip-utrustningen för din nästa bilresa

Under tre dagar vandrade jag på Highland Bowl och körde sedan nedför den med snowboard. Jag backcountry split-board i Maroon Bells (som nås via Aspen Highlands resort) och red några av de fräschaste linjerna i mitt liv. Jag njöt också av de klassiska backarna på Aspen Mountain (som ligger inom gångavstånd till rampljuset), njöt av en fantastisk snowcat-middag kl. Moln niooch föryngras i den uppvärmda poolen och badtunnan under massiva Colorado snöflingor.

Två skidåkare kikar nerför en brant sluttning i Aspen, Colorado med vintergröna träd i bakgrunden.  Skidåkarna bär knallgula FutureLight-byxor och jackor från North Face, tillsammans med svarta ryggsäckar, handskar och skyddsglasögon.
Två skidåkare kikar nerför en brant backcountrybacke i Aspen, Colorado medan de testar North Faces nya FutureLight-tyg © Blake Snow

Under det hela hjälpte min förbränning till att hålla mig varm inuti min FutureLight-jacka och byxor. Men få det här – jag har aldrig överhettats. Inte en enda gång. Inga svetttacos. Ingen klibbig eller sumpig känsla under min jacka eller byxor. Inget att ta bort eller lägga till lager ad nauseum allt eftersom timmarna och aktiviteterna tog på. Istället lärde jag mig snabbt att jag kunde lita på att FutureLight fungerar och anpassar sig som min kropp gjorde till terrängen, höjden, vindförhållandena, snön och fysisk ansträngning i samband med att klättra och sedan rida nerför berget.

Av de fyra orterna inom stadens gränser saknade jag bara Aspen Buttermilk och Aspen Snowmass – två goda skäl att återvända. Visst, liksom FutureLight själv, är Aspen lite dyrare. Men med så många alternativ och hörn att utforska medan du håller dig varm och torr, är både FutureLight och Aspen väl värda att uppleva om du är en seriös skidälskare.

Är FutureLight ”framtiden för ytterkläder”?

North Face säger att FutureLight är ”framtiden för ytterkläder.” Även om mina preliminära försök inte på något sätt är tillräckligt uttömmande för att avsätta Gore-Tex ännu – bara tiden kommer att utvisa om FutureLight visar sig vara tillförlitlig – fungerar det senare anmärkningsvärt bra i både våta och vinterförhållanden. Och trots sitt premiumpris gör den sitt jobb med mycket mindre av bulken, dragkedjeförsedda ventiler, högljudda tyger och extra lager som ibland har frustrerat Gore-Tex-användare. Kommer FutureLight någon dag att lanseras till ett vanligt pris? För vintersport- och våtvädersfans hoppas jag verkligen det.

Få mer reseinspiration, tips och exklusiva erbjudanden skickade direkt till din inkorg med vår veckobrev. Kolla in äventyrsturer för alla resenärer från våra pålitliga partners.

Leave a Comment