Efter att ha lagt till extrafunktionerna, är budgetflygbolag det billigaste alternativet?

by hamim

De tre stora amerikanska ultralågprisbolagen (ULCC) har förbättrat sina intäkter per passagerare under pandemin för tilläggsartiklar som incheckade väskor och handbagage samt val av stolar.

Men med avgifter för dessa föremål som varierar med flyget på Frontier, Spirit och Allegiant, måste resenärer och reserådgivare handla noggrant för att avgöra om de verkligen får en affär.

”Du vill ha en fullständig bild av det totala priset du kommer att betala, snarare än bara flygpriset”, säger Scott Keyes, grundare av Scotts billiga flyg resewebbplats.

”Jag tror att du tyvärr måste handla”, tillade Jay Sorensen, president för IdeaWorks, som konsulterar flygbolag om hur man kan öka sidointäkter. ”Det kan vara så att biljettpriset på Spirit är tillräckligt lågt och att lägga till två påsar kan fortfarande vara lägre än vad du skulle betala för en av de stora.”

I resultatrapporter i våras rapporterade var och en av de tre primära USA-baserade ULCC:erna att även om priserna för det första kvartalet hade sjunkit jämfört med samma period av pre-pandemin 2019, så kommer passagerarintäkter utan biljettpris, som till stor del kommer från tillägg produkter som bagage, sittval och paketpriser ökade per passagerare.

Baspriserna har klättrat överallt sedan början av detta år – siffror som kommer att återspeglas av ULCCs när de rapporterar om andra kvartalets resultat under de kommande veckorna. Men under det första kvartalet rapporterade Frontier en enkel intäkt per passagerare på 69 USD, en ökning med 21 % från 2019. Som jämförelse var priserna under första kvartalet bara 42 USD, en minskning med 23 % från tre år tidigare.

Se även  Resenärer bör förvänta sig flygplatskaos i ytterligare ett år, säger United Airlines vd

På Spirit var första kvartalets icke-biljettintäkter per passagerarflygsegment $65, en ökning med 14,8% från samma period 2019, medan det genomsnittliga priset per passagerarsegment var $49, en minskning med 7,6%.

Allegiants rapporterade genomsnittliga enkelbiljettpris under det första kvartalet var 63,22 USD, vilket var 9,2 % lägre än 2019. Men extraintäkter per passagerare var 68 USD, en ökning med 16,9 % från tre år tidigare.

ULCC, till skillnad från traditionella transportörer som Delta, American och United, tar inte ut en standardavgift för väskor. Snarare varierar priserna för att checka in en väska eller att ta med en handbagage att förvara i en överliggande soptunna ofta beroende på efterfrågan. Dessutom undviker Allegiant, Frontier och Spirit att rapportera genomsnittliga avgifter för bagage och sittplatser.

Som ett resultat målar de ekonomiska resultaten inte upp en tydlig bild av hur mycket ökningen av extraintäkter per passagerare kan hänföras till högre priser eller högre upptagsnivåer. Dessutom kan siffrorna inkludera intäkter från andra poster, såsom ändringsavgifter och cobranded kreditkortsintäkter.

Ändå antyder de i stora drag att ULCC:erna har höjda avgifter för val av väskor och säten, ett drag som gör det möjligt för dem att hålla koll på sina baspriser, som får mest uppmärksamhet i sökresultaten på OTA:er och resemetasöksajter.

”Att göra en betydande majoritet av sina intäkter på avgifter och inte på flygbiljetter talar verkligen om hur långt de har tagit budgetbiljettmodellen med låga priser och höga avgifter,” sa Keyes.

Jämför tillbehör

Under senvåren och försommaren verkade Frontier ha de mest aggressiva avgifterna. I maj valde jag till exempel en $150 4 juli-biljett från Louisville, Ky., till Denver, och lade sedan till en extra $130 i kostnad för transportörens Perks-paket, som inkluderar en incheckad väska, en handbagage och en platstilldelning.

Se även  Människor reser rekordstort till Hawaii trots höga priser

Under den första veckan i juli avslöjade en sökning som jag gjorde på Frontiers webbplats en avgift på 60 USD för handbagage och en avgift på 55 USD för en incheckad väska. Priserna är högre för köp som görs efter bokning.

Men den andra veckan i juli avslöjade en serie sökningar att Frontier kraftigt hade sänkt sina tilläggspriser, vilket gjorde dem mer i linje med Spirit och Allegiant.

En exempelsökning visade till exempel att den kombinerade kostnaden för handbagage och en incheckad väska för ett flyg från Las Vegas till Minneapolis den 29 juli var 79 USD på Frontier. Samma tillägg som går från Las Vegas till Nashville kostar $77 på Spirit. På Allegiant kostar de 74 dollar att flyga från Las Vegas till Nashville.

Allegiant erbjöd den lägsta startpunkten för ett sittval för bara $1, följt av Spirit för $8 och Frontier för $27.
Operatörerna avböjde att diskutera detaljerna i deras underordnade prissättningsstrategier när de frågade efter den här historien, även om Allegiant och Frontier erbjöd allmänna uttalanden.

”Våra tilläggsalternativ, som gör att kunderna bara kan betala för vad de behöver, gör det möjligt för Frontier att hålla våra baspriser så låga som möjligt”, sa transportören.

Allegiant sa att en tredjedel av sina kunder inte betalar för något extra, inklusive incheckade väskor eller handbagage.

Linda Scott, ägare till Jetway World Travel i Chicago-förorten Oak Lawn, sa att hon ibland bokar Frontier-flyg för kunder, särskilt för gruppresor från Chicago till Karibien. Enligt ett avtalsarrangemang som hon säger slutar i början av december kan Scott göra dedikerade flygbokningar på Frontier genom Apple Vacations och Funjet, som låser in handbagageavgifter på 85 USD tur och retur och låser in avgifter för incheckad väska på 75 USD tur och retur.

Se även  Topp 5 destinationer i USA för en billig Spring Break Getaway

Scott sa att hon är noga med att ta hänsyn till hela resekostnaden när hon bokar Frontier och att jämföra den med erbjudanden hos konkurrenter som United och Southwest. Men nyligen har hon haft tur med Frontier.

Transportören var det bästa alternativet för att boka flera dussin personer för en bröllopsfest till Cancun i sommar. Och hon har också precis bokat ett par för nästa mars på en paketresa till Punta Cana, Dominikanska republiken, inklusive tre nätter på Majestic Elegance Hotel. Att använda Frontier kommer att spara paret $800.

”Jag baserar det på om jag skulle boka detta själv för min familj,” sa Scott om hur hon ger kunder råd.

Leave a Comment