Första gångens guide till Great Smoky Mountains National Park – Lonely Planet

by hamim

Kraftiga bergstoppar, grönskande skogar och forsande vattenfall sätter scenen för stora äventyr i Great Smoky Mountains, en av USA:s mest älskade nationalparker. Parken är spridd över 500 000 hektar i södra Appalacherna och är ett underland för fyra säsonger, känt för både sina färgglada vildblommor på våren och höstens brinnande flammor.

Smokies är också hem för en häpnadsväckande variation av växt- och djurliv – från luddiga svartbjörnar till bländande uppvisningar av synkrona eldflugor. Det tar inte lång tid att se varför Great Smoky Mountains är den mest besökta nationalparken i USA. Oavsett om du kommer för vandringar, historien, höstlövens kikar, ljudet av tystnad eller de slingrande bergsvägarna, finns det något för alla i Smokies.

shutterstockRF_695463889.jpg
En del av Little Pigeon River i Tremont, Great Smoky Mountains National Park, under våren. ©NaturalStock/Shutterstock

Historien om Great Smoky Mountains National Park

Det finns bara tre nationalparker som rinner över delstatsgränserna, och Great Smoky Mountains är en av dem. Den täcker en del av Tennessee och North Carolina i södra USA som en gång var hem för Cherokee och senare av skotsk-irländska bosättare.

Liksom stora delar av Appalachia, var Smokies måltavla av avverkningsföretag som sökte rika bestånd av timmer. Redan i slutet av 1800-talet förespråkade berörda invånare i området för bevarande av marken. År 1925 var den federala regeringen redo att gå vidare och skapa en av de första nationalparkerna i östra USA, tillsammans med Shenandoah National Park i norr.

Marken för Great Smoky Mountains National Park förvärvades till stor del genom småskalig gräsrotsinsamling snarare än donationer från rika intressenter, trots att mycket av området redan är uppdelat i små familjegårdar och skiften öronmärkta av skogshuggare. Mycket av arbetet slutfördes av Civilian Conservation Corps under den stora depressionen, och nationalparken invigdes officiellt 1940.

En annan unik egenskap hos Smokys utveckling var att det var en av de första parkerna som designades med bilar i åtanke. Till skillnad från de första nationalparkerna västerut, som ursprungligen nåddes med tåg och där besökare bodde på stora hotell finansierade av järnvägsföretag, kom Great Smoky National Park tillsammans med stöd och input från bilorganisationer som American Automobile Associations (AAA).

500px foto-id: 128513423 - US 441 aka NewFound Gap i Great Smoky Mountain nationalpark
US 441-väg (alias NewFound Gap) som slingrar sig genom skogen i Great Smoky Mountain National Park. ©Norman Lathrop/500px

Hur man besöker Great Smoky Mountains National Park

De viktigaste portarna till Great Smoky Mountains är Sugarlands Visitor Center, nära Gatlinburg, Tennessee, och Oconaluftee Visitor Center nära Cherokee, North Carolina. Mellan de två är den natursköna Newfound Gap Road, som slingrar sig 49 miles och prydligt delar parken på den enda trottoaren som korsar Smokies. Leder för några av de mest populära vandringarna och några av parkens viktigaste historiska sevärdheter finns längs denna tvåfiliga väg. Andra populära accesspunkter är Cataloochee Valley på östra sidan av parken och Cades Cove i väster.

Se även  Viktiga tips för nödvändiga resor

Om du flyger in är den närmaste flygplatsen till parken Knoxvilles McGhee Tyson Airport (cirka 70 minuters bilresa till en av parkens huvudportar nära Gatlinburg). Andra närliggande flygplatser inkluderar Asheville, NC (80 minuters bilresa), Charlotte-Douglas International Airport (3 timmars bilresa) och Chattanooga (2,75 timmars bilresa). Det finns ingen tågtrafik till Great Smoky Mountains National Park. Var du än kommer ifrån vill du ha en bil, eftersom det inte finns någon reguljär busstrafik till parken eller någon kollektivtrafik tillgänglig inuti den när du väl kommer dit.

Om du vill spendera lite tid på att utforska Smokies utan att campa eller hyra en stuga, finns det många husbilsuthyrningsföretag i Knoxville, Gatlinburg och Pigeon Forge – de senare är två städer som är inofficiella portar till Smokies och hem till attraktioner som Dollywood . Du kan också göra en roadtrip genom att hämta en hyra från outfitters som Voyager husbilar i Nashville och Escape Campervans i Atlanta.

Appalachian Trail Vista
En vandrare stannar vid en utsiktspunkt över en trädtäckt dal på Appalachian Trail ©Tony Barber/Getty Images

Vad man kan se och göra i Great Smoky Mountains

En av de stora attraktionerna med Smokies är dess omfattande stigsystem som korsar skogklädda dalar och dimmiga bergssluttningar. Det finns över 800 miles av stigar, allt från lätta vandringar längs natursköna klippblocksfyllda bäckar till utmanande heldagsvandringar. Dessutom finns det över 100 backcountry campingplatser och skyddsrum, parken erbjuder exceptionella möjligheter för flerdagars vandringar.

Parkens vandringsmöjligheter inkluderar en 71 mil lång del av Appalachian Trail, som går rakt igenom mitten av parken mellan Fontana Dam och Davenport Gap. Den högsta punkten på hela AT:s 2 200 mils spännvidd är parkens egen Clingman’s Dome – ”toppen av Old Smoky” som gjorts känd av sångare som Weavers och Hank Williams. En annan episk vandring i parken är Berg till havet Trailsom löper från dess västra ändstation vid Clingman’s Dome hela vägen till Outer Banks of North Carolina.

500px foto-id: 79821827 - The Ogle Homestead längs Roaring Fork Motor Nature Trail, Gatlinburg TN.
Exteriör av Ogle Homestead längs Roaring Fork Motor Nature Trail. ©Kip Stahl/500px

Åsidosatt vandring finns det många sätt att uppleva Great Smoky Mountains. När du behöver en paus från promenaden kan du låta en pålitlig häst göra jobbet. Ridstall finns i Cades Cove, Sugarlands och Smokemont. Parken har också några makalösa natursköna vägar, inklusive ridgeline-vägar där du kan blicka ut över den till synes oändliga vidden av böljande toppar. Sist men inte minst, Blue Ridge Parkways södra ändstation förbinder Smokies till Shenandoah, om du vill få ut det mesta av ditt nationalparkspass.

Hur du än väljer att utforska Smokies, kan du besöka de välbevarade timmerstugorna, gristkvarnar och ettrumshus som byggdes av tidiga nybyggare i området. Det finns också exceptionell djurlivsskådning året runt i Smokies.

Se även  Prag: kulturellt relevant i Tjeckien – Lonely Planet

Medan du har en chans att se vilda djur i hela parken, är Roaring Fork Motor Nature Trail en utmärkt rutt om du hoppas kunna titta på parkens djurinvånare, särskilt på vintern, i gryningen och på kvällarna. Och medan områdets björnar och eldflugor får det mesta av publiciteten, är Cataloochee Valley en utmärkt plats att se älg, återintroducerad till Smokies redan 2001.

shutterstockRF_591678314.jpg
Ett rådjur står stilla i det dimmiga morgonljuset. ©anthony heflin/Shutterstock

Hur mycket kostar en resa till Smokies?

För en billig semester är Smokies svåra att slå. Till skillnad från Grand Canyon och de flesta andra nationalparker, kommer den här inte att kosta dig ett öre att komma in. Smokies är helt inträdesfria, tack vare de många invånarna i området som gav upp sin mark och bidrog med pengar för att skapa parken.

Det betyder att utgifterna, förutom biluthyrning, är minimala. Camping – ett av de bästa sätten att uppleva Smokies – kostar mindre än $25 per natt per plats och så lite som $14. Backcountry camping är gratis, även om du behöver en reservation och ett tillstånd.

Alla attraktioner i parken är gratis, inklusive Mountain Farm Museum, Cades Cove historiska byggnader och panoramautsikten över Clingmans Dome, för att inte tala om alla vandringsleder. Lägg därtill de många fri ranger-ledda programmen som drivs av parken – nattvandringar, berättande vid lägerelden, morgonföreläsningar på verandan (gratis kaffe tillhandahålls), appalachiska kulturmässor – och du har förutsättningarna för en av USA:s mest anmärkningsvärda budgetvänliga utflykter.

Utsikt över den välvda vägen i betong till Clingmans Dome, en populär utkiksplats i Great Smoky Mountains National Park.  Blå himmel över tallar © Ali Majdfar / Getty Images
Det är gratis att gå stigen till den natursköna utsikten vid Clingmans Dome © Ali Majdfar / Getty Images

Var man ska bo i Smokies

Lockelsen med Great Smoky Mountains är verkligen ingen hemlighet, och parken blir ganska trångt under de hektiska sommarmånaderna (juni–aug) och på hösten när löven ändrar färg (sep–okt). Det är klokt att planera i god tid så att du kan få ditt förstahandsval när det kommer till boende.

Det finns inga motell eller hyresstugor i parken. Istället kan alla utom en av parkens nio frontcountry-campingplatser reserveras uppkopplad. För backcountry-platser som endast är tillgängliga via vandringsled kan du göra bokningar genom parkens backcountry-tillståndskontor antingen personligen eller uppkopplad. Om du är ny på camping eller tillbringar tid utomhus, läs vidare Lämna inga spår principer innan du beger dig ut, eller kolla in dessa riktlinjer om hur man ansvarar för husbil eller vancamp.

LeConte lamadjur
Lamor vilar och äter en dimmig dag efter att ha burit med sig förnödenheter till toppen av Mt. LeConte i Great Smoky Mountains National Park. ©epantha/Getty Images

Om du föredrar att inte sova i ett tält, är det enda alternativet innanför parkens gränser LeConte Lodge, en härligt gammaldags samling trästugor nära toppen av Mount LeConte (höjd 6594ft). Lodgen är inte tillgänglig på väg, så för att komma dit måste du kliva uppför på en vandring som sträcker sig från 5,5 miles till 9 miles i längd beroende på vilken stig du använder.

Se även  8 tips för att vara säker på ett vandringsäventyr

Det finns måltider tillgängliga på LeConte när du anländer – vars förnödenheter tas upp av lamor, som du kan se längs vägen om du tar Trillium Gap Trail. På grund av populariteten hos LeContes gästfrihet måste du dock göra bokningar månader – eller till och med ett år – i förväg.

Det finns gott om boendealternativ utanför parken också. Gatlinburg, något av en semesterby, är full av hotell och pensionat, och det finns stugor att hyra runt om i staden och i det omgivande området – särskilt nära Cherokee, Bryson City och Pigeon Forge.

500px Foto-ID: 70800379 - Längs Elkmont Nature Trail öppnar sig vackra blommor i det lätta regnet.
En blommande blomma längs Elkmont Nature Trail. ©Chaney Swiney/500px

Att vara förberedd (och vara säker) i Smokies

Vandringsleder är väl markerade i nationalparken, men det är klokt att plocka fram en bra karta (finns i besökscentren) innan du ger dig ut. Se till att du har rejäla promenadskor (helst vattentäta vandringskängor), gott om vatten och snacks, varma kläder (det blir kyligt på högre höjder, även på sommaren) och utrustning för regn (nederbörd är en möjlighet året runt).

En käpp kommer också väl till pass. Se till att låta en partner som inte vandrar vet vart du ska och när du planerar att vara tillbaka. Se upp för hala stenar och simma eller vada inte i parkvatten (fall och drunkning är bland de främsta orsakerna till skador).

LPT0412_077.jpg
En svart björn i Great Smokey Mountains National Park. ©Myles New/Lonely Planet

Eftersom detta är björnland måste du förvara all din mat – och allt skräp som luktar mat – på rätt sätt. Det är viktigt att vara uppmärksam för att skydda vilda djur från att bli beroende av människor för mat eller komma nära människor på sätt som äventyrar både dig och djuren som kallar parken hem. Mata aldrig djur för hand, släng avfall på rätt sätt i godkända kärl och använd dem björnburkar eller björnskåp så att dina snacks inte lockar djur till din campingplats.

På tal om björnar, de är i allmänhet ganska skygga och undviker mänsklig kontakt, men om du stöter på en, håll avstånd och stör inte björnen. I den osannolika händelsen närmar sig björnen dig, stå på dig, gör dig lång och gör mycket oväsen – vilket vanligtvis avskräcker björnen.

Vilken amerikansk nationalpark är rätt för dig?

Du kanske också gillar: Nationalparker och statliga parker öppnar igen i USA i etapper – här är vad vi vet
7 anledningar till att staycations kommer att bli vår räddare 2020
Detta hörn av nordöstra Utah är vildmarken som bara lokalbefolkningen känner till

Få mer reseinspiration, tips och exklusiva erbjudanden skickade direkt till din inkorg med vårt veckovisa nyhetsbrev.

Leave a Comment