St Helena: en historia som berättas genom världens mest avlägsna destilleri

by hamim

De St Helena destilleri, uppkallad efter sitt öhem, är världens mest avlägsna destilleri. Detta är inte bara den enda tillverkaren av kryddad rom- och päron-snaps mellan södra Afrika och Brasilien, utan dess produkter är flytande sammanfattningar av den sydatlantiska öns historia och miljö.

Sugen på en smak? Hoppa bara på ett av de nya flygen till St Helena och bege dig upp i bergen för att hitta boutiquedestilleriet. Det är ett arbete av tålamod och kärlek till den walesiska destillatören, som skickade sina destillationstankar, jäsningstankar och annan utrustning från Tyskland, och importerar ingredienser som sydafrikansk druvjuice för att göra vin.

Bortom en sluttning av närliggande träd finns en tandad ås med otroliga tandliknande toppar.
De otroliga landskapen i St Helena kan få dig att gnugga dina ögon av misstro © Uwe Mosher / Getty Images

Skeppsbrott och utegångsförbud

St Helena Distillery grundades av Paul Hickling 2006 och är den mest populära produkten på de lokala pubarna, som smörjer befolkningen på 4500 ”Saints”, dess kryddade rom. Den mörka anden kallas White Lion – efter den öns mest kända skeppsvrakdet holländska Ostindiska kompaniets fartyg Witte Leeuwsom sades ha sänkts av två portugisiska karacker 1613. Närmare bestämt sprängdes det ödesdigra skeppet i luften under bråket, men hur som helst så sprängdes dess last på 1300 diamanter i spillror och generationer av dykare har fortfarande” t hittade något byte i silt.

Stridningen var typisk för den hänsynslösa konkurrensen mellan handelsflottorna som trafikerade sjövägen runt Kapen mellan Europa och Fjärran Östern. Portugiserna upptäckte St Helena i början av 1500-talet och höll det hemligt för sina rivaler, men Sir Francis Drake följde efter och det brittiska Ostindiska kompaniet gjorde anspråk på ön 1657. Den 120 kvadratkilometer stora ön tog emot 1000 fartyg om året till dess förmögenheter sjönk i och med öppnandet av Suezkanalen 1869, vilket flyttade handelsvägar norrut.

En söt handliknande vit gatuskylt med texten
Skylten säger allt, St Helenas huvudstad ligger instoppad i en smal dal på öns kust © Uwe Moser / Lonely Planet

Under den maritima storhetstid var livet på ön så häftigt att St Pauls katedral byggdes på en kulle utanför Jamestown på grund av att öns huvudstad var översvämmad av tavernor och bordeller. Som besökare lär sig på historiska turer med Magma Way, flera guvernörer hetsade till väpnade uppror genom att försöka minska konsumtionen av alkohol, inklusive arrak som en gång destillerats från potatis. Under hela 1700-talet inkluderade åtgärder för att kontrollera rabblet av törstiga sjömän, hemlängtan soldater, nybyggare och emanciperade slavar att införa ett utegångsförbud kl. 22.00, befalla anställda från Brittiska Ostindiska kompaniet att gå i kyrkan, förbjuda import av sprit och be prostituerade att lämna ön.

Se även  Frankrikes 10 bästa matupplevelser

Idag är St Helena mer av en sömnig utpost än en håla av orättfärdighet, med mindre än ett dussin pubar och samma antal fångar i Jamestown Prison. Men öns favoritdryck är skeppsvraket, en blandning av kryddad rom och cola, som återspeglar dess tidigare elakhet. Be om ett White Lion Shipwreck – särskilt i Jamestowns Standard Bar, som drivs av Pauls öbo fru, Sally.

Napoleons bortgång

Efter att den brittiska kronan tog över ledningen av St Helena från det brittiska ostindiska kompaniet, Britter började en lång tradition av att exil besvärliga motståndare till den avlägsna ön. Följaktligen rymmer St Paul’s Cathedral gravarna för brittiska officerare som dog i tyfusepidemin som svepte två krigsfångsläger med 6000 boer, som skickades hit under anglo-boerkriget (1899-1902), och två spädbarn till Zulukungen Dinuzulu som tillbringade större delen av 1890-talet här. Det finns också en dedikerad Boer Cemetery, den sista viloplatsen för 180 sydafrikaner, med ett minnesmärke med deras namn.

St Helenas mest kända exil var Napoléon Bonaparte, som tillbringade de sista fem åren av sitt liv med att dricka sött vin och diktera sina militära memoarer i det storslagna Longwood House. Det hyllade söta vinet gjordes i Constantia, Kapstaden och importerades till St Helena på Brittiska Ostindiska kompaniets fartyg för att trösta kejsaren.

Olika evenemang markerar Napoleons vistelse på ön från 1815 till 1821, och St Helena Tourism är även rekrytera en Napoleon-imitator att dyka upp vid tvåhundraårsfirandet från oktober 2019 och framåt. Paul lagrar två fat konjak för 2021, 200-årsdagen av fransmannens död, när han planerar att släppa 2000 små flaskor. Tills dess kan du kanalisera Napoléons anda genom att ta ljudrundturen på Longwood and the Briars Pavilion, där han tillbringade sina första två månader på ön, och besöka hans omärkta (och tomma) grav.

Se även  Destinationsdrinkar #12: Irish Coffee – Lonely Planet
Paul Hickling står framför stor mässingsdestilleriutrustning.
Paul Hickling använder maskiner på St Helena Distillery © St Helena Tourism

Prickly pears och exotisk import

Paul var tidigare elektronikingenjör och lärde sig konsten att destillera i Tyskland, där han blev inspirerad att göra en helgonversion av fruktsnaps. Jag frågade vilken frukt vi har i överflöd här, och svaret var tungi,’ han säger. Den resulterande fruktiga spriten gjord av tungisom prickly pears är kända på St Helena, dricks bäst smuts från frysen eller blandas med apelsinjuice.

Stegskuggade klara flaskor med Tungi sitter ovanpå varandra;  bredvid dessa finns identiska hyllor med bruna stegformade flaskor med kryddad rom.
Tungi (prickly pear schnaaps) och White Lion kryddad rom till salu på St Helena Distillery © St Helena Tourism

Tungi är på många sätt den typiska alkoholhaltiga souveniren från St Helena, eftersom den kapslar in öns naturliga och sociala historia. De St Helena National Trust, som erbjuder guidade promenader till öns vindblåsta toppar och uddar, arbetar hårt för att bevara den endemiska floran och faunan – mest berömd trådfågeln, en tunnbent plover – mitt i båtarna som anländer från Afrika. Inkomnarna har inkluderat suckulenter och andra suckulenter, termiterna som förstörde Jamestown på 1800-talet och den svårfångade simian-katten ”Monk-Cat”, som tros vara en sivet som stuvas undan på en båt med byggmaterial för 1½-årsperioden. gamla flygplatsen.

Ordet tungi sig själv är under tiden typisk för Saints patois, en snabbspråkig engelska full av slang och sammandragningar som kan vara obegripliga för utomstående. Ungefär som deras dialekt, är blandras heliga själva produkter av folk som kom från när och fjärran med passadvindarna. Lokalbefolkningen kan spåra sina rötter till århundraden av inflyttare, inklusive brittiska soldater, sjömän, befriade afrikanska slavar, kinesiska och indiska arbetare med kontrakterade kontrakt och boerfångar.

En suddig vit kopp med en blå kant - full av kaffe - sitter på ett vitt fat med sked bredvid en vit porslinsgräddkanna;  bakom paret (i fokus) finns en brun papperspåse med logotypen St Helena Coffee.
Svart guldkaffe, vars bönor tros vara rena ättlingar till de gröntoppade Bourbon arabica fröna importerade från Jemen 1733 © St Helena Tourism

Kaffe till en kostnad

Destilleriets Midnight Mist Coffee Liqueur är ett Kahlúa-liknande hopkok av rom och kaffe som odlas på den bördiga öns klippiga sluttningar. Plockade för hand är kaffebönor från St Helena bland världens dyraste, som du kan köpa i presentbutiker (10 pund för 200 g) eller smaka på koppen på kaféet i Jamestown Harbour. Till och med högmodige Napoléon var ett fan, drack några koppar om dagen och beskrev det som det enda bra med St Helena.

Se även  Nybörjarguide till Svalbard - Lonely Planet

Bönorna anses vara speciella eftersom de är rena ättlingar till de grönspetsade Bourbon arabica fröna som importerades av det brittiska ostindiska kompaniet från Mocha, Jemen 1733. Begränsade mängder av detta svarta guld finns utomlands, med några som ibland erbjuds av Harrods och Sea Island kaffehandlare i London och Starbucks Reserve i Seattle. Det är möjligt att ta en rundtur i odling, skörd och rostningsprocessen på Rosemary Gate plantage.

En reklambild av den stegformade flaskan Jamestown Gin.
Jamestown Gin, världens enda gin gjord av infusion av sällsynt Bermuda Juniper © St Helena Tourism

Huvudstad i en kanjon

Den sista produkten i destilleriets fluktuerande spritsortiment är Jamestown Gin, världens enda gin gjord på infusion av sällsynt Bermuda-enbär, som växer på St Helena. Anden är uppkallad efter öns huvudstad, som distinkt upptar en kanjon med vägar som klättrar uppför de klippiga sidorna till det gröna inlandet.

Uppkallad i sin tur efter kung James II:s regeringstid, är Jamestowns mest berömda inslag den 699-stegs Jacobs stege, byggd 1829 för att dra upp gödsel och skicka ner varor. Att ta itu med den svindlande trappan är en övergångsrit för besökarna, medan heliga alla kan berätta historier om att ha glidit nerför dess räcken på väg hem från skolan eller traska upp efter några skeppsvrak på Jamestowns pubar.

En vy från toppen av dessa branta trappsteg som går ner till Jamestown nedanför;  staden gränsar till havet.
Att tackla Jacob’s Ladder med 699 steg är en övergångsrit för besökare till den avlägsna ön (bäst innan de konsumerar alkohol) © James Bainbridge / Lonely Planet

Få det att hända

Airlink flyger från Johannesburg till St Helena flygplats på lördagar, med mitt i veckan flyg från Kapstaden som startar igen i december 2019. Tisdagsflygen startar 3 december och pågår till 25 februari. De flesta västerländska medborgare behöver inte en visum för att besöka St Helena, men du måste betala en immigrationsavgift på 20 GBP och visa din sjukförsäkring och flyg tur och retur. St Helena och brittiska pund accepteras båda på ön, men det finns begränsade kredit- och betalkortsfaciliteter, och hyrbil är det enklaste sättet att resa runt. Boende inkluderar Jamestowns konsulat och Mantis St Helena, Bertrands stuga vid Longwood och Richard’s Travel Lodge i St Paul’s. Kontakta destilleriet för att ordna en provning.

Få mer reseinspiration, tips och exklusiva erbjudanden skickade direkt till din inkorg med vårt veckovisa nyhetsbrev.

Leave a Comment